Арсалем. Последний путь волка

Объявление

рейтинг ролевой: 16+ / стиль игры: смешанный
Версии форума: полная / мобильная
  • Добро пожаловать на Арсалем!

    28.05.2021. В период с 28.05 по 13.06 будет проходить перепись населения Арсалема и чистка аккаунтов. Всех игроков просьба отписаться в этой теме: Перекличка. 21.05.2021. Всем доброго времени суток! Сегодня форум получил глобальное обновление начиная с нового дизайна и заканчивая мелкими правками в различных областях ролевой. Ознакомится с полным списком изменений вы можете в теме объявлений. Мы будем рады обратной связи по каждому обновлению в теме: Обновление дизайна ролевой, где вы можете оставить отзывы, сообщить о багах или ошибках или задать интересующие вас вопросы.

    За работу над дизайном благодарим нашего невероятного Кьята; за создание идеи и фраз Навязчивой Сороки отвечала Хишшугаш; за внесение дополнительной информации по волкам в гид благодарим Исоль, Беро, Кэлнэн и Хишшугаш.

  • И глаз не оторвать
    Взахлеб читая
    Выдумщик
    Лапа помощи
    Краснослов
    Человек от народа
  • Новости Расширенная навигация Самые активные
    Рейтинг Ролевых Ресурсов - RPG TOP

    Администрация

    Эндлесснесс Кьят Рокхар Беро Хишшугаш Санкар Адлэр
  • Эндлесснесс - главный администратор

    Связь: личные сообщения, вконтакте, телеграмм.

    ◊ поддержание работы форума от гостевой до рекламы, наблюдаю за порядком, ответственна за организационные моменты и технические темы.
    ◊ помогаю с освоением форума, поддерживаю игры и решаю трудности возникающие в процессе, помогу при создании персонажа.
    ◊ создаю основной сюжет, дополнительные квесты, события, воспоминания и мини-ивенты.
    ◊ проработываю мир и пишу гид, оформляю семейные древа.
    ◊ мастер игры: помощь с вступлением в игру, решение игровых трудностей, создание личных квестов и событий.
    ◊ можно обращаться по любым вопросам/просьбам/мыслям/идеям/предложениям/жалобам/недовольствам.

    С понедельника по пятницу присутствую на форуме постоянно. В выходные могу отсутствовать, но всегда отвечаю в дополнительных средствах связи.

  • Кьят - заместитель гл.адм. технический администратор

    Связь: личные сообщения, вконтакте.

    ◊ создатель дизайнов форума, гида, семейных древ, оформления профилей, технический части форума и некоторых скриптов.
    ◊ присматриваю за работоспособностью всех дополнительных функций форума и технической части.
    ◊ заставляю работать все что не работает и чиню все, что сломалось.
    ◊ ловлю баги. слежу за никитами и сережами.
    ◊ всегда готова помочь при возникших технических проблемах и подсказать что и как лучше сделать.

    Присутствую на форуме с разной периодичностью, но всегда быстро отвечаю в средствах связи.

  • Рокхар - главный игровой модератор

    Связь: личные сообщения, вконтакте, телеграмм.

    ◊ присматриваю за порядком на форуме в игровых темах и за соответствию игры правилам.
    ◊ слежу за грамотностью населения.
    ◊ помогаю с проблемами которые могут возникнуть в игре и в игровых разделах.
    ◊ отвечаю на вопросы, выполняю мелкую техническую работу по переносу и закрытию тем, внесению в списки, формирую очередность.

    В будни на форуме бываю после 16:00, утром и днем могу заходить с телефона, в выходные по ситуации.

  • Беро - главный технический модератор

    Связь: личные сообщения, вконтакте.

    ◊ наблюдаю за соблюдением правилам форума во всех НЕ игровых разделах
    ◊ слежу за техническими темами и всегда готова переставить очередь, внести в списки, закрыть темы и убрать их в архив.
    ◊ помогу сориентироваться по форуму, отвечу на вопросы, проконсультирую в создании персонажа.

    На форуме чаще всего бываю после 18:00 и до ночи каждый день.

  • Хишшугаш - модератор и мастер игры

    Связь: личные сообщения, вконтакте.

    ◊ помогаю с проработкой мира, совершенствовании гида, добавлении новых особенностей и дополнении старых статей.
    ◊ создаю акции с разнообразными животными и акции с упором на интересные истории или необычные способности.
    ◊ помогаю с созданием необычных персонажей, с описаниями соответствующими миру, помогаю подгонять идеи под рамки ролевой.
    ◊ мастер игры: помощь с вступлением в игру, решение игровых трудностей, отыгрыш различных НПС и НПС группировок из гида,

    Присутствую на форуме в разное время, но всегда заглядываю на пару часов.

  • Саня - модератор и мастер игры

    Связь: личные сообщения, вконтакте, телеграмм.

    ◊ слежу за технической частью форума и помогаю с возникающими в ней проблемами - перестановкой очереди, занесением в списки, обновлением информации в профилях и темах.
    ◊ готов сориентировать по форуму и ответить на мелкие возникшие вопросы.
    ◊ могу провести небольшое событие в реальном времени для разнообразия игры.

    Присутствую на форуме каждый день после 18 по мск, при возникновении вопросов могу отвечать чаще в ЛС или дополнительных средствах связи.

  • Адлэр - мастер игры

    Связь: личные сообщения, вконтакте.

    ◊ отвечаю за создание квестов, событий, сюжетов и поисков.
    ◊ всегда готов помочь вступить в игру, проконтролировать ваши личные события, помочь с трудными моментами в игре или придумать вам ваш личный сюжет.
    ◊ ко мне можно в любой момент обратится по всем игровым вопросам или трудностям.

    Присутствую на форуме в основном вечером каждый день.

Ищем в игру

поиск акции

Объявления

Космолиса ищет фш мастера для создание аватарок.


« Маленький волчонок 2-х месяцев разыскивает опекунов, желающих взять его под свое крыло, а так же биологических родителей.
Читать подробнее.
»

Активные квесты

  • На границе территорий группы волков, возглавляемые королями, встречаются для того что бы решить зазвучит ли барабан войны.
    Статус квеста: начат. невозможно присоединиться.

    Сюжет: Набат войны

  • В королевствах пытаются найти первопричины конфликтов стай, подозревая что за этим может кто-то стоять.
    Статус квеста: начат. можно присоединиться.

    Сюжет: Истина в Себе

  • Тысячи магических осколков были разбросаны по миру способные исполнять желания, но при этом несущие опасность. Рискнешь поиграть с судьбой?
    Статус квеста: активен. подсказки выданы.

    Поиск: Следы Воспоминаний

  • Необычный спутник-душа Адлэр, явилась нескольким избранным ею зверям с просьбой помощи ей в исследование загадочного места.
    Статус квеста: начат. невозможно присоединиться.

    Квест: За тенью лисьего хвоста

Сейчас в игре

2-я неделя, Месяц Опавшей Листвы [Ноябрь] 2120 г.

    События Очередность Погода
  • Полная история игры: описание отыгранных событий.


    Стая Северного Ветра

    Рано наступившая зима застала врасплох не успевших запастись едой волков. Пришедшая следом болезнь сильнее всех ударила по северной стае, множество заболевших и скудные запасы трав повлекли за собой множественные летальные исходы. Вся дичь на севере ушла к восточным границам и несмотря на затруднение ее добычи, волки пока не умирают от голода. Южные границы королевства находятся под угрозой кошек с запада, а на восточных идет напряжение с соседней стаей.

    Стая Восточных Лесов

    После прошедшей летом на землях королевства эпидемии бешенства отсутствие дичи стало фатальным для стаи, которая голодает уже несколько недель. Благодаря большим запасам лекарственных трав в королевстве стая успешно справляется с болезнью бушующей на континенте. На границе с севером часто замечают запах чужих волков, нарушающих границы, а у западного края королевства часто замечают Изгоев, которые переходят границы.

    Ваиры

    Восьмая группа встала лагерем на Клеверных Холмах и некоторые из Ваиров устремились в обе стаи пытаясь остановиться конфликт, который назревает между ними, а так же оказать помощь своим младшим братьям в этот трудный момент.
  • Север

    Уже несколько недель подряд сильные метели кружа над континентом, заметая его северную часть снегами. Тем серые тучи полностью закрывают небеса и довольно часто начинает идти снег, который может превратиться в метель. Температура в среднем держится на отметке - 19, но очень часто опускается ниже. Лунные Горы пострадали больше всех, лютая зима властвует над краем, а непрекращающиеся снегопады засыпают горы. Таинственные Места сильно пострадали после осенних штормов, но после берег океана замерз на несколько метров вперёд, а все земли сковал лед. Старый Лес пострадал меньше всех и тут намного теплее, чем в остальной части королевства. Дичи на территориях королевства мало, редкое солнце выглядывающее в хорошие дни, не согревает жителей, а погода лишь будет ухудшаться.

    Восток

    В лесах Восточного Королевства еще не успевшие сбросить все листья деревья стоят посреди глубоких сугробов, после сильных снегопадов, пришедших со стороны Великой Стены. Лестница водопадов почти полностью замерзла и заметена снегом, но животные еще приходят в это место на водопой. В Солнечном Бору меньше всего снега, но при этом и дичи много не наблюдается, вся она ушла на Запад. Могучие Деревья менее всего пострадали от рано наступившей зимы, но дичи тут мало после начавшийся с этого места эпидемии бешенства. В королевстве стоят низкие температуры, дичи катастрофически не хватает, а с севера и востока часто приходят снежные бураны.

    Запад

    Обильные дожди, заливающие королевство осеню превратились в снежные бураны. Все кормовые земли занесены толстым слоем снега, а дующие с океана ветры пронизывают до костей при очень низкой температуре. Берег океана замерз на несколько метров от берега, а дичи не хватает на всех живущих в королевстве зверей. Обрывы Скал покрылись льдом и представляют большую опасность для путешественников. В Землях Противоречий самая мягкая температура для ранней зимы, но даже пустыню занесло снегом, а озера покрылись толстым слоем льда. Лед проложил дорогу до Скрытого Острова, который промерзает от приходящих с океана ветров и снега.

    Юг

    Темная гора продолжает извергать большие клубы дыма и пепла, а землетрясения бывают все чаще, но многие животные подходят к ней ближе в попытках согреться. Зима дошла и до этого королевства, хотя снега тут выпало намного меньше, но при этом ледяные ветра задувающие с моря принесли с собой множество болезней, а королевство переполнено беженцами, что шли на юг от холодной зимы. Райские Территории замело небольшим количеством снега, температура в среднем опускается до -10. Туманные земли пострадали от снега меньше, но холодная погода сохраняется и там. В Каменных Изваяниях погода самая мягкая на материке, но земли переполнены, а дичи почти нет.

Информация о пользователе

Привет, Гость! Войдите или зарегистрируйтесь.


Вы здесь » Арсалем. Последний путь волка » Последний бал природы » Сюжет "Осколки второго шанса"


Сюжет "Осколки второго шанса"

Сообщений 1 страница 30 из 30

1

Мудрецу стаи во сне было видение о прекрасном цветке, что может помочь стае справится с эпидемией бешенства. Выслушав его король и королева отправляют всех волков стаи, включая себя, на поиски растения. Группа волков натыкается на странную аномалию, которая приводит их к цветку, но волки замечают что цветок пророс прямо на необычном камне.

Локация - Великая стена

Средь бесконечных лесов королевства, по всей его восточной границе вырастая неприступная каменная стена, которая обозначает конец лесного массива. Мощные горы, сплошь покрытые лесом у подножья, с ослепительными снежными верхушками неприступной стеной оберегают земли, лежащие за ними. Хоть эти горы и не такие высоки, как горы Северного королевства, они более неприступные и нет тут долин и перевалов, которые помогли бы путнику перебраться за эту зубчатую стену. Лишь птицы знают, что лежит по ту сторону, но они молчат. Волки Восточной стаи не ходят в горы ибо множество волков уже отдали свои жизни пытаясь преодолеть этот естественный конец волчьего материка. Между тем в горах растет достаточно лекарственных трав, некоторые из которых больше нигде в королевстве не найдешь, и редко встречаются драгоценные камни. О великой стене ходит множество легенд и страшных историй в Восточной стае, которыми любят пугать малышей перед сном.

https://i.ibb.co/xGkhsDb/image.png

Король и королева поверили словам Мудреца и в тот же день объявили о поисках цветка. Распределив всех способных двигаться волков по патрулям Киртан и Йольсмир берут оставшихся волков и заручившись поддержкой Ваиров и спутников отправляются на поиски. Патрулю сопутствует удача и необычный весенний запах ведет их в сторону гор.

Очередность

Первая очередь - король и королева выводят свой патруль к Великой стене следуя за запахом весны. Волки не любят приближаться к горам, но всем кажется что следовать нужно именно в этом направлении. Волки пытаются найти тропу в горы.

Киртан - Йольсмир - Орион - Лазариан - Саня - Мирлин - Иорем - ГМ

[!] с отрядом как НПС отправляется Аврора, которая будет упоминаться ГМ'ом. В своих постах вы также можете упоминать ее нахождение рядом.

+5

2

В голове эхом продолжали звучать слова мудреца. Поглощенная своими мыслями, Киртан сидела недалеко от выхода из лагеря и наблюдала за сборами. От каждого звука, что шел из глубины воспоминаний, поднималось волнение, что топорщило холку. Она искренне верила всем сердцем, что противоядие будет найдено и восточные волки прекратят сидеть по своим норам, изредка лишь выбираясь на охоту, да патруль. Перестанут в ужасе замирать материнские сердца, отпуская своих детей на очередной патруль. И её собственное не будет щемить от тоски, когда Йоль покидает их логово. Сама она чаще отправлялась за пределы лагеря только в сопровождении. Благо, Лакшми и её супруг были отменными воинами и без труда составляли ей компанию. Теперь же, когда несколько волчьих отрядов, коими руководил Йольсмир, собирались отправляться на поиски, внутри все замирало. От страха и одновременной надежды, что они смогут отыскать тот чудесный цветок, что станет противоядием от бешенства.
- Великая Арсалия! Как мать своего королевства, прошу тебя, как мать всего Арсалема, благослови наш поход. Позволь найти чудесный цветок. Сохрани наши жизни,- тихонько молилась черная волчица, сидя у подножия небольшого камня и устремив свои янтарные глаза в небо. Но на самом деле взор её был устремлен внутрь себя. Она верила, что именно там живет связь со всеми богами. Молитва королевы не осталась незамеченной и Кир чувствовала затылком благодарные взгляды. Волки нервничали и понимали, что для некоторых поход может закончиться очень плачевно.
Наконец, рыжий волк объявил, что пора отправляться. Киртан была благодарна благоразумию мужа, который решил взять её с собой. Только с ним она могла чувствовать себя на самом деле в безопасности. И пусть не имел он большого военного опыта, но его ум был достаточно острым, а любовь к ней настолько сильна, что волчица без раздумий доверила ему свою жизнь.
Защите короля она доверяла, но себе верила еще больше, а потому белоснежная принцесса со своим спутником так же стали членами их команды.
- Она бы все равно не осталась в лагере. Так пусть уж будет под моим наблюдением,- решила королева и обернулась, когда её бока коснулся чужой. А точнее совсем не чужой, а свой, родной. Огненно рыжий. Киртан с нежностью взглянула снизу вверх на супруга и поднялась на лапы. Волки разбредались с поляны, оставались здесь лишь те, кто шел с ними. Среди оставшихся, волчица приметила ваира Лазариана. Имя услышала случайно, но представлена лично ему не была. Хотя, кажется, именно от Дарк слышала, что этот серебристый волк является отличным следопытом.
- Кажется, мы обречены на успех, если с нами отправляется следопыт ваир,- эти мысли придали самке воодушевления и она доброжелательно вильнула ему хвостом, поймав случайный взгляд.
Наконец, отряд тронулся в путь. Их дорога лежала восточнее лагеря. Через зеленый овраг, что тянулся от самого лагеря, до королевского леса и глубже, глубже.
Здесь и сейчас Кир не ощущала себя главной. Напротив, ей хотелось быть лишь частью процессии, но роль лидера она благоразумно уступала королю. Он стоял во главе королевства и если не он, то уже никто не спасет его. Однако, так же она считала, что будет лучше и вовсе пустить вперед следопыта. Каждый должен делать то, что умеет лучше всего.
- Я в нас верю. Великая Арсалия не оставит нас,- тихо проговорила Киртан, держась по правую сторону от Йольсмира и касаясь носом густой шерсти на его шее.

+6

3

ㅤㅤ«Странный цветок, странный цветок...» — задумчивость. «Таинственный, прелестный, чудесный!» — ирония. «Найди то, не знаю что, и принеси мне это», — факт,  с которым король смирился, не в силах спорить ни с Мудрецом, ни с богами, ни с судьбой. Однако его не прельщало пускать стаю на поиски сказочного растения лишь потому, что такая необходимость приснилась волку, хоть и не последнему в своём деле. Кроме того, «он сказал может помочь, а не поможет...» Словом, Йольсмир крайне скептично относился к происходящему и не особенно верил в успех мероприятия.
ㅤㅤНесмотря на это, король производил впечатление весьма увлечённого волка, совершенно точно уверенного в победе: цветок найдётся, Мудрец сообразит, что с ним делать, и стаю — а может, и весь материк, — ждёт светлое будущее без смертельно опасной болезни. Рыжий доверил состайникам самостоятельно собраться в отряды, сам лишь зорко следил за действиями подчинённых, оценивал вклад каждого в общее дело, а заодно проверял, всё ли у них получается. Взгляд зацепился за крепыша, шустро организовавшего толпу; король одобрительно покивал инициативному воину на ходу. Зверь прошёлся мимо прощавшихся с пожилыми родителями молодцов, услыхав обрывок разговора.
ㅤㅤ—...не подведут вас лапы, дети, — спокойные слова отца.
ㅤㅤ— Только возвращайтесь скорее! — дрогнувший голос матери.
ㅤㅤРыжий дёрнул ухом, обернулся на мгновение, вспомнив и о своих родственниках, и продолжил обход, не без тяжёлого вздоха отметив, что многих посещают мрачные мысли и охватывает страх. Да, последнее время неспокойно, каждый рискует заразиться, беспокоится за себя и близких. «Этим волкам нужна надежда», — как-то тоскливо, по-отечески добро подумал Йольсмир. Сам он ни с кем не прощался. То ли свято верил, что поход не затянется надолго и будет несложным, то ли делал вид, что верил в это, и тем подавал пример веры в лучшее остальным. Натянув маску воодушевления, волк остановился перед готовыми к выходу восточными. В какой-то момент внимание всей стаи было обращено на правителей: тихо шепчущую молитву Киртан и решительного Йольсмира. Тогда Рыжий заговорил.
ㅤㅤ— Оставим предисловия, чтобы не терять время. Я вижу три сформированных отряда и наших гостей-ваиров среди добровольцев и благодарю каждого, кто готов отправиться на поиски. Анри, выдвигайся на север. — Чуть подумав, Йоль добавил с серьёзной решимостью: — Если будет необходимо, я даю добро на пересечение границы. Но — предупредите северные патрули воем, объясните причины вторжения и пришлите вестника домой. Болезнь могла распространиться, поэтому не думаю, что вам станут особенно перечить, однако будьте готовы к сопровождению.
ㅤㅤЙольсмир обвёл притихших волков взглядом, обратился к следующему ведущему. Ведущей, если быть точнее. На него в ответ внимательно глядела светло-серая волчица с янтарными глазами. Король не сдержал лёгкой улыбки, когда тёплые воспоминания пронеслись перед ним — то была подруга его детства, Отала, не утратившая заносчивости даже в зрелом возрасте. Пожалуй, её король ни за что не отправил бы вместо Анри — того самого лидера-крепыша, — на север, где, возможно, придётся столкнуться с соседней стаей.
ㅤㅤ— Отала, за твоей группой юг. Будьте осторожны.
ㅤㅤОн хотел добавить «остальное ты знаешь», но решил, что сейчас не время для шуток над друзьями. Третий отряд Рыжий отправил на запад, а затем глянул на волков, что не примкнули ни к одной из групп.
ㅤㅤ— Все, кто не идёт ни за одним из этих троих волков, отправляются со мной к восточным границам. Помните, что цель поисков — прекрасный цветок... похожий на лису, что бы это ни значило. Вы непременно почувствуете его, так что не ошибётесь, даже если разбираетесь в чём угодно, кроме трав, — так говорит Мудрец. Есть ли вопросы? ... Тогда в добрый путь, да пребудет с вами сила Создателей!
ㅤㅤПод одобрительный гомон стая зашевелилась, а Йольсмир направился к выходу из лагеря, где уже ждала Киртан. Мягко коснувшись тёмного бока, зверь в молчании поманил волчицу вперёд. Подтянулись остальные — четвёртая команда начала движение в сторону Королевского леса. Храбрившийся Йольсмир несколько расслабился и на правах идущего впереди даже позволил себе нахмуриться, чего требовало настроение хищника, изменить которое сегодня оказалось не под силу даже пленительной и тёплой мягкости спутницы. «Ну, идёмте теперь. А вдруг правда выгорит?» — мелькнула апатичная мысль.
ㅤㅤБольшую часть пути Йоль упрямо отмалчивался, разве что вежливо отвечал на нейтральные вопросы попутчиков, ежели таковые были. Пока ему не почудился запах, ассоциирующийся с весной. Да, именно в это время года можно почувствовать эту свежесть, прохладную и тёплую одновременно, к которой примешивался аромат пробудившихся деревьев, талого снега, сырой земли. Летом! «Странно».
ㅤㅤ— Вроде зелень вокруг, тепло, а пахнет точно весной. Вам не кажется? — Король через плечо посмотрел на остальных, ожидая подтверждения или опровержения своих слов.

Отредактировано Йольсмир (26.12.2019 22:44:29)

+5

4

Орион сидел довольный посреди лагеря. Он наблюдал, как Йольсмир собирает и отправляет группы, как волки стремятся на поиски некого цветка. Вспышка бешенства не особо волновала Ориона, ибо его никто заразить не сможет, а другие и сами с этим разберутся. Вся эта суета неожиданно открывала кучу новых дверей для того, чтобы поговорить с кем либо или же докопаться к кому-нибудь. Ночной Балабол догадывался, что они с Авророй пойдут в отряде короля. И так и произошло.
Вот была произнесена и речь, и отряд их начал собираться возле выхода. Орион тут же начал оглядываться вокруг, выискивая с кем бы поговорить. Члены королевской семьи тут же отпали, ибо не особо интересно. Саня как вариант, но может попозже. А вот ваиры в самый раз. И как только они выдвинулись, Орион выровнялся с Лазарианом.
- Привет! Я Орион, а ты кто? Ты же ваир? Страж или охотник? Я вот тоже знал ваиров в свое время! Кстати, да я спутник! Представляешь?! А, да я как-то за всё время, что вы гостите у нас не общался почти с ваирами. Не удавалось к вам подойти. Смотри, вон там вот моя хозяйка. Её зовут Аврора. Слушай, а ты бывал уже раньше в Восточном королевстве? Или впервые? А этот ваир твой родственник? - Орион указал на Мирлина. - Мне мама говорила, что все группы ваиров это семьи, но получается как то странно. Вы типо размножаетесь встречаясь с ваирами из других групп? И наверное поэтому у вас дети это редкость! Ой! Прости это наверное личное!
Орион весело бежал рядом с Лазарианом, как Йольсмир выдал такое, что лис притормозил. Он принюхался и действительно почувствовал необычный запах для этого времени года.
- Да! Я тоже это чув... - не успел Ночной Балабол договорил, как громко и выразительно чихнул.

+5

5

Устанавливается время ответа - 4 дня. После 2-х пропусков очереди персонаж из квеста удаляется.

Новая очередь:

Киртан - Йольсмир - Орион - Бертольд - Циант - Лазариан - Такер - Саня (?) - Мирлин - Иорем - ГМ

0

6

Пока Анри бегал и суетился, пытаясь сбалансировать смельчаков, трусов, вояк, следопытов, чужаков и своих, Циант наблюдал за всеми со стороны со вполне умиротворённым видом. Он был готов принять любое решение своего вожака и не боялся ни хвори, ни возможного исхода поисков, ни даже смерти, если таковой придётся случиться сегодня или завтра, а сражение за право проявить инициативу перед королевской четой он уже проиграл. Всё, что ему оставалось - дать отмашку своим ближайшим соратникам и защищать Йольсмира и его семью вплоть до возвращения в лагерь.
Волк остановил свой взгляд на королеве. Её глаза были пусты, а губы шевелились быстро и сбивчиво - кажется, молитва была искренней, однако какой в ней был смысл здесь и сейчас? Боги, если они и хотели помочь своим смертным подопечным, уже послали знак мудрецу, вложив в его уста послание о волшебном цветке. Но эта молитва предназначалась не богам, а волкам, трясущимся от страха; тем, кто боялся высунуть нос из норы, а теперь должен отправиться на самый край королевства. Умирать не хотел никто, но приказ короля воспринимал по-разному. Этот акт мог вселить в самых слабых толику уверенности. Что ж, королева знает, что делает.
Король, по мнению Цианта, был не в самой лучшей форме. Говорил мало, странно улыбался и, кажется, даже имел какое-то своё особое настроение, тогда как подавляющая масса стаи была слишком взволнована, чтобы ощущать что-то ещё. Чем страннее казался Рыжий, тем крепче становилась уверенность серого воина в том, что голову четвёртого отряда нужно оберегать. От кого или чего - Циант до сих пор не знал. В группу увязались ваиры и всё семейство Йольсмира, в том числе принцесса со своим болтливым спутником, который, слава Создателям, выбрал целью чужака. Наличие принца, принцессы, короля и королевы в одном отряде с пришлыми волками в путешествии, которое может стать летальным как из-за внешних, так и внутренних причин, было едва ли не самой большой глупостью для всей восточной стаи. «И всё же Анри упустил главное,» - беззлобно подумал воин.
К неудовольствию Цианта его племянник, Йормунд, попал в другой отряд. В последнее время волк всё чаще обращал внимание на родную кровь и ощущал желание познакомиться с молодым охотником поближе. Нечто приятное шевелилось в кишках у Цианта когда он замечал ясноглазого и улыбчивого переярка. Гордость?.. С приятными мыслями о нём воин не заметил, как попал в самое сердце волчьей цепочки и слышал за собой дыхание ваира.
- Вам не кажется?
- Так точно, - ответил воин, поравнявшись с Рыжим. Он вдохнул больше воздуха и вгляделся в близлежащие ориентиры. - Кажется, запах идёт со стороны гор.
«Не хватало ещё попасть под оползень или сгинуть в ущелье», - подумал Циант, страшащийся только неожиданностей.
- Будет неловко узнать, что ваиры обладают знаниями о тайных тропах Великой Стены, о которых мы не догадываемся, - прошептал он так, чтобы его бархатный голос долетел только до ушей короля.

+5

7

    Прижавшись плечом к дереву, одному из многих, что живой стеной обступали лагерь, Иорем сидел в его тени и наблюдал за сборами взрослых волков. Уши улавливали обрывки их голосов, взгляд взволнованно цеплялся за каждую фигуру, но, казалось, не распознавал их, потерянно блуждая от одной к другой. Вся семья волчонка была там: отец, старшая сестра, даже Вейя, юная ученица знахарей; даже бабка Тито, как всегда не желающая "сидеть на попе ровно" вместе с другими стариками и волчатами, покуда остальные рискуют жизнью. Иорем тоже так думал - про себя. Его место там, среди них, что чинно внимают словам Короля, но...
    "Не волнуйся, младший братец," - после семейного обсуждения, в котором он также не принимал участия - лишь невольно ловил неосторожные слова, сидя чуть поодаль - волки направились к выходу. Проходя мимо, Атуза задержалась рядом с волчонком, приободряюще растрепала ему шерсть на голове и одарила своей фирменной тёплой улыбкой, способной, казалось, растопить и самое чёрствое сердце. - "Я принесу тебе столько историй с дороги, что нам на полную луну вперёд хватит!"
    ...но. Он хотел было возразить, однако отец велел оставаться в логове. "Защищать других волчат и стариков - ведь это тоже очень ответственное задание!" Рем так не думал. Рем думал, что будет лишь мешаться у них под ногами - у них, сильных и умелых воинов, следопытов, охотников. Рем думал, что ещё слишком мал - а мир вокруг полон смертью, от которой он не в состоянии защититься. Обуза... Но ведь и взрослые погибали; он видел. Они тоже бывают бессильны, а вдруг это можно остановить? Вдруг у него получится?...
    Целая гамма чувств заполняла маленькое сердце: здесь и и раздражение, и стремление помочь, любопытство... и страх. И, пожалуй, именно последний в данный момент более всего давил на волчонка. Ведь Рем знал, как оно бывает... как волки уходят на своих лапах, а возвращаются уже на спинах товарищей - изломанные и пустые, точно коконы ночных бабочек.
    Иорем понурил голову, уставившись на камушки перед лапами. "Если с ними что-то случится - я не смогу помочь. А смог бы, если бы был рядом? Смог бы защитить их? Но ведь..." Но ведь Смерть незрима, точна и безжалостна, а он - всего лишь волчонок, маленькое, слабое дитя в тщедушном тельце. Как бы он мог...
    Глаза защипало. Почувствовав это, Рем мгновенно вскинул голову; взгляд его зацепился за уходящий патруль - последний, что был ведом самим Королём. Волчонок несколько раз моргнул, стиснул зубы и скривил морду. Он не будет плакать. Воины не плачут - так говорил отец.
    Со стороны раздался лёгкий шелест. Иорем лишь дёрнул ухом - он уже почти не пугался, когда Самехада в излюбленной им манере зияющей дырой в пространстве вторгался в зримый волчонком мир. Там же, откуда парой минут назад выдвинулся отряд Йольсмира, ютилась горстка волков. Сгорбленные старики с дрожащими лапами, детёныши и разномастные калеки всё ещё стояли, устремив морды по пути ушедших. До Иорема долетела пара слов, тихие вздохи и чей-то сдавленный смешок, после чего весь этот "отряд оставленных" сдвинулся с места и поплёлся в сторону общей пещеры. Вместе с Самехадой волчонок наблюдал, как их спины одна за одной скрываются в норе, покуда та наконец не поглотила последнюю.
    Что ж. Видимо, пора и Рему. Пора.
    Волчонок тяжело, неохотно поднялся. Тень крокодила проплыла мимо него... но вместо того, чтобы последовать за оставшимися, Эми направился в ту же сторону, куда ушёл отряд Короля, точно оное само собой разумелось.
    — Путь свободен, можно выдвигаться! - Бодро бросил он через плечо.
    — К-куда? - Иорем замер, нахмурившись. Спутник неторопливо, словно бы снисходительно повернул к нему морду - вместе с половиной тела - и, кажется, изогнул бровь в выражении лёгкого непонимания.
    — Как это "куда"? Прочь из опостылевшей дыры! Проследим за твоими рослыми собратьями и узнаем, что за авантюра сподвигла их наконец высунуть носы во внешний мир. - Крокодил склонил голову. - Разве не этого ты хочешь?
    — Но... но мне сказали оставаться здесь. - В противовес своим же словам Рем робко шагнул вперёд - хотя на самом деле он едва мог контролировать неукротимый позыв в лапах, что звал сейчас же тронуться в путь. Восторг уже поселился покалыванием в кончиках его пальцев, и хвост замер, вытянувшись в предвкушении чего-то... захватывающего.
    — Ой да брось, - Самехада закатил глаза, - неужели таинственный цветок, способный подарить жизнь приговорённым к смерти, не стоит маааленького нарушения правил? - видимо, поймав огонёк жгучего интереса, блеснувший в глазах волчонка, крокодил игриво ухмыльнулся и пару раз мотнул головой в сторону ушедшего патруля.
    Это было слишком. Иорем бросил взгляд на нору, где сейчас блаженно обретались молодняк и старики. Они будут ждать, будут томиться от неведения, тревоги и тоски.... В мыслях волчонка что-то щёлкнуло. Он набрал в грудь побольше воздуха и смело прыгнул вперёд - чтобы в следующие секунды помчаться по следам отряда резвым карьером, не оборачиваясь.
    Крокодил толкнулся хвостом от воздуха и поплыл вслед за ним; уже через пару мгновений он поравнялся с неистово несущимся хозяином.
- ☼ -
    Когда Рем перешёл на рысь, то отчётливо услышал собственное сердце: оно билось так, будто вот-вот вырвется из груди - не то от хорошей пробежки, не то от волнения. Мало того, что волчонок ослушался отца, что, возможно, его ждала манящая неизвестность, тайна, к которой он наконец мог прикоснуться; впереди медленно, но верно росла гигантская горная цепь - Великая стена. Место, окутанное мраком легенд и страшных ночных рассказов. И хоть всё это с невероятной силой влекло к себе Иорема, страха присутствовало в этом зове не меньше, чем интереса.
    Волчонок чуть повернул голову и поймал взглядом Самехаду. Глаза крокодила, насколько он вообще мог судить, светились необычной увлечённостью - спутник не отрывал взгляда от скал, жадно ощупывая им каждый утёс, обрыв и расщелину. Иорему приходилось в одиночку, применяя все свои невеликие знания из рассказов Атузы и наблюдений за другими, следить за дистанцией, на которой они держались от отряда: чёткие следы и запах, но без визуального контакта.

+3

8

[nick]Хранитель Арсалема[/nick][status]я всегда рядом[/status][icon]http://forumupload.ru/uploads/0017/aa/81/229/54218.png[/icon][fld1]  [/fld1][fld2]  [/fld2][fld3]  [/fld3][fld5]<img src="http://forumstatic.ru/files/0017/aa/81/72452.png" original-title="Принадлежность: Высшие">[/fld5][sign] [/sign]

Патруль ведомый королем в сопровождении Ваиров уверенно продвигался вглубь территории ведомый необычным запахом. Несмотря на пение птиц и активность мелкой живности волки и спутники ощущали словно кто-то следит за ними с не самыми добрыми намерениями. Солнце пробивалось сквозь листву зеленого покрова Восточного королевства, но не грело шкуры волков, а шерсть поднималась дыбом. Спутники неуверенно, что не свойственно им, оглядывались по сторонам, чувствуя что кто-то не доволен тем, что волчий патруль напал на след из сна. Хоть они и находились в самом центре территорий Восточного королевства, но старались соблюдать тишину и были крайне осторожными.
Едва впереди замаячил край леса, что отступал перед предгорьями, как Авроре стало плохо и Орион почувствовал даже в духовном состоянии, как холодная лапа сжала его горло. Взволнованные состоянием приемной дочери Киртан и Йольсмир отправляют Аврору назад домой в сопровождении ее спутника и Лазариана. Взволнованный Бертольд решает вернуться к группе Ваиров, ведь примерно такие же ощущения были у Фобоса и Эндлесснесс перед пропажей прошлого вожака Ваиров.
Патруль продолжает свое движение вместе с невидимым наблюдателем, выйдя к подножью гор волки на мгновение остановились принюхиваясь и смотря на гигантов, что прятали свои верхушки в небесах. В этот момент Санкар ловко обогнув патруль находит Иорема, что довольно успешно с помощью своего спутника следовал за старшими волками и дает знать остальным. Волки окружают волчонка решая что делать дальше, ведь запах стал сильнее, а их патруль и так поредел и отправлять еще кого-то с малышом домой будет рисковано

Очередность:
Саня - Киртан - Йольсмир (?) - Иорем - Циант - Мирлин - ГМ

+3

9

Несмотря на то, что срок контракта вышел несколькими днями ранее, и Сане вовсе не обязательно было оставаться в волчьем обществе, он, ну, остался. Случается же такое, особенно, когда и идти больше некуда...
Шумный движняк привлекал непоседливого кота. По большей части, конечно, мероприятие не было весёлым и любителю позитивных эмоций можно было его и пропустить, но, опять же, не сложилось! Так что манул слонялся среди собирающихся в поход, обменивался новостями с другими спутниками, подшучивал над непоседливыми волчатами. С показным недоумением наблюдал за теми, кто начинал вертеть головой в поисках Такера и никак не мог его найти. В общем, пока завершались приготовления, настроение было приличным и в чём-то даже хорошим - тревожная, чуть тягостная аура прощаний не затронула Саню.

А вот потом стало как-то иначе. Может, конечно, это из-за общей атмосферы похода, но всё же зверю казалось, что дело в чём-то ещё. Всё вокруг выглядело как обычно! Солнце светило, деревья слегка шумели своими зелеными листьями, пару раз кот увидел мелкую дичь неподалеку - та, как ей и положено, спряталась при приближении хищника. И от этого ещё жутче становилось.
Поверхностный анализ показал, что и остальные чувствуют что-то не то. Показания разнились от красочно описываемых моральных страданий до ощущения чьего-то недоброго, цепкого взгляда на загривке. На мнительных личностей подобные соцопросы действовали угнетающе, так, что через десяток минут, вероятно, не осталось зверя, что ощущал бы себя на все сто.

Когда лес уже был готов остаться позади, по рядам идущих прошёлся ропот. Навострив уши, а попутно продвигаясь ближе к началу процессии, Саня выяснил, что принцессе стало плохо, да и вообще, все эти "предсказательно-чувствительные" ребята заволновались не на шутку и дали себе волю в высказывании сомнений, опасений и догадок. Боевой дух отряда падал на глазах. Особенно после того, как ощутимая часть ваиров разбежалась.
Манул чувствовал неприятное напряжение и пришел к выводу, что физические нагрузки пошли бы ему на пользу. Пока волки улаживали вопросы и разбирались с нотками паники, кот совершил сначала маленький круг вокруг отряда, не обнаружив ничего интересного, а затем позволил отойти себе подальше - может, на расстоянии и дурное чувство исчезнет?
Голоса начали удаляться быстрее, а затем разговоры практически полностью утихли. Ага, отряд сосредоточился и двинулся дальше. Неплохая стратегия! Желтоглазый внимательно всматривался в верхушки деревьев - не притаилась ли какая птица? Шпион? И кто же знал, что в первую очередь смотреть стоило на землю. В воздухе всё продолжало умело притворяться невинным и безопасным, а вот на земле дальше по курсу обнаружился волчонок и спутник-крокодил.
Манул тяжко вздохнул. Несмотря на то, что сам Саня рано стал самостоятельным и мог хулиганить как ему заблагорассудится, волчьих детишек в их тяге реализоваться как следопыты он понимал.
У-у-у, сложный моральный выбор. Понимающе подмигнуть, вернуться и сделать вид, что никого не встречал? Или быть взрослым, ответственным и строгим разрушителем мечтаний молодняка и пойти доложить кому-то постарше? Абсолютно невозможно сосредоточиться на своих чувствах, да ещё и когда эти двое рассматривают тебя!
- Эх, пацан, я всё понимаю, но тут слишком много проблем, чтобы мы могли позволить себе ещё одну. - манул сильно опустил уголки губ книзу и пожал плечами, дополняя фразу ещё и позой "ничего личного, всякое случается".

Привести отряд не составило труда. Казалось даже, что зверям нужна была какая-то мелочь, на которую они могли бы отвлечься и которую могли бы легко разрешить, вернув уверенность в своей компетентности по части решения проблем. Саня не вмешивался как минимум по двум причинам - это не его дело, да и сказать было нечего. Он посматривал на морду волчонка и догадывался, что тот не питает к нему особенно тёплых чувств. Не хватало только окончательно испортить отношения, предложив выдать пару подзатыльников и отправить в логово. Куда лучше было дождаться вердикта и действовать по ситуации.

+3

10

Лишь едва касаясь шерстью бока короля, Киртан заставляла себя ощущать. Вернуться в тело, осознавать, чувствовать. Все её мысли были уже не здесь. Она раз за разом прокручивала в голове слова мудреца. Было тянущее чувство, будто он мог что-то недосказать. Утаить какую-то важную подробность.
- Если так, то о ней не знает и Йольсмир. Знал бы - наверняка принял меры. Но с нами нет никого особо сильного...- черная взволнованно вильнула хвостом, рассеяно озираясь. Нахлынули воспоминания о медведе. И о том, какими беспомощными они тогда были. Просто горстка волков вокруг огромного, свирепого хищника.
Вдох глубокий, пронизывающий, а выдох уже с явным облегчением. По мере приближения к стене все начали замечать, что-то странное вокруг. Изменился запах и будто бы даже птицы затихли. Или это просто у Кир заложило уши?
Из середины отряда послышался стон. Чутье не подвело. Авроре стало плохо. Королева первой бросилась к приемной дочери, заглядывая принцессе в глаза и взволнованно помахивая хвостом. Белая выглядела удручающе. А в душе у Киртан поднялась волна злости, которая к счастью, быстро улеглась. Она не понимала зачем они взяли с собой молодняк. Да, лучше когда народу больше и можно друг на друга положиться. Но есть такая опасность, которая может обойтись слишком жестоко с волками. И тогда в стае должны остаться те, кто примет власть. Кого выберет стая и кто поведет её за собой.
Вмешался Йоль. Видя состояние Ро, он решил, что необходимо отправить её обратно. Сопровождающим попросили быть Лазариана.
- Почему он, мой король? Разве не нужен нам опытный следопыт?- безмолвный вопрос был направлен в глаза любимому. Но задавать его не стала. Выносить на обсуждение действия короля она не собиралась. Прыгающий вокруг лис - спутник Ро, так же отправился с ними. Короткий вздох, полный боли в груди. И взгляд, просящий благословения и защиты у Арсалии для этих двоих.
Как только парочка и дух отправились обратно, в лагерь, группа вновь двинулась вперед. Но успели они лишь немногим больше ста прыжков приблизиться к стене, как заговорил Бертольд, вожак ваиров. Он был сильно обеспокоен.
Киртан, доселе смотревшая на ваиров, словно на прямое доказательство присутствия богов на этих землях, почувствовала саднящее чувство разочарования. Отчего-то ей стало совершенно неприятно то, что они лишаются уже второго ваира из своего отряда.
Как-то некстати всплыла фраза в голове про крыс, бегущих с тонущего корабля. Но черная не помнила этой фразы точно. Будто бы она была где-то на подкорке, но никто никогда не мог объяснить её значение. Утерянные и давно забытые человеческие корни порою выдавали совершенно удивительный винегрет в голове.
Но препятствовать бурому волку никто не стал. Черная посмотрела на короля. Ей показалось, что он раздосадован, однако в своей вере все так же силен. Он не отступит. Лекарь-ваир Мирлин тоже остался, вопреки ощущениям, которые одолевали и его, вероятно. Был с ними и Циант. Верный воин. Но и в его глазах Кир не видела страха. Благодарно улыбнулась и вильнула хвостом ему. Как то странно. Их стало меньше, но при этом не было паники или страха. Будто бы остались те, кому это действительно нужно.
Королева была уже готова вновь подняться в рысь, как вдруг прямо перед ними возник кот. Огромный, пушистый. Или все-таки толстый? Ей казалось, что она видела, но к сожалению имени его не припоминала. Хотя было и ощущение, что в стае он появлялся рядом с Такером, причем не раз. Слова о том, что у группы образовался хвост на мгновение заставили появиться радостную улыбку. Но... Кто же мог подумать, что это окажется не хвост, а маленький такой хвостик в виде высоколапого, но еще такого неуклюжего Иорема.
- Дыши Кир, дыши, чтобы не начать причитать,- призвала сама себя к порядку волчица. Она отвела уши и подошла к волчонку. Вся группа вернулась, чтобы обнаружить его. Мягко коснувшись носом между его ушей, шумно выдохнула, а затем недовольно толкнула в щеку.
- Ну что ты вытворяешь, Реми?- произнесла она тихо, только для него. В её глазах было переживание, смешанное с разочарованием. Присев рядом с ним, она обернулась мордой к королю. Её бок слегка касался плеча волчонка, оказывая будто бы невидимую поддержку. Но на самом деле это было сделано не просто так. Она понимала, что король будет сильно недоволен. И понимала, что вступать с ним в спор и подрывать авторитет она не будет. Но зато она могла оказать ментальную поддержку тому, кто оказался под ударом. Будто бы говоря тем самым, ты провинился, но я с тобой. Я тебя люблю и я рядом. Наказание неминуемо, но это не значит, что мы тебя не любим.
Чуть отведя уши, самка осмотрела всех присутствующих, особо зацепившись за кота, что теперь находился в стороне и не вмешивался.

+4

11

    Выискивать следы патруля в траве больше не приходилось: теперь волчонок и его спутник следовали за необычным запахом - тонким, приятным ароматом весны, вызывающим жгучее желание прикрыть глаза и шумно втягивать его ноздрями. Отчего-то Иорем был уверен, что волки, обнаружив этот запах, непременно направились в сторону предполагаемого источника. Рем шёл словно в трансе; быстрым шагом, дёргая носом и устремив взгляд куда-то вглубь горного массива, что постепенно заполонял небо перед путниками.
    — Великая стена, граница известного нам мира. Только представь, что может скрываться по другую её сторону. - Голос Самехады вплетался в сладостный морок, вызванный близостью скал и сладким весенним амбре, и порождал в воображении волчонка странные, танцующие образы. - Бесконечные земли, чужие леса и реки, моря и острова, а может, что-то совершенно иное, чем мы привыкли видеть. Чужие народы... те самые, например, что оставили нам артефакты и развалины каменных пещер, или даже сами Боги - или другие, какие мы едва ли сможем себе вообразить. Как тебе, например, гигантские змеи? Или рогатые лошади? А, семирогие олени! Или огромные ящеры, чьи крылья способны затмить солнце! И их знания, сбережённые веками... О, юный волк, всё это и даже больше может быть там - за пределом мира, куда ещё не ступали лапы местных зверей.
    Великая стена надменно наблюдала за Иоремом, и волчонок не мог оторвать от неё взгляд. Ему чудилось, что тени склонов оживают, и по камням ползут силуэты - семь рогов вздыбленного оленя устремляются к пикам, и откуда-то из-за них простираются крылья, готовые вот-вот окутать небеса. Шерсть на загривке встала дыбом, по спине пробежала дрожь. Аромат весны вдруг превратился в смертельный дурман; казалось, что-то следует за ними по пятам, со спины, дышит в ухо...
    Рем вздрогнул, когда расфокусированный взгляд поймал приближающийся к ним патруль. "Заметили," - волчонок поперхнулся собственным разочарованным вздохом, прижал уши и, остановившись, слегка припал на задние лапы. Только после этого крокодил, видимо, полностью поглощённый воображением неведомого, что скрыто за Стеной, наконец обратил внимание на волков впереди. В глазах его, секунду назад горящих от возбуждения, отразилось разочарование - как у детёныша, игру которого прервали в самый интересный момент.
    Эми скривился, издав короткий раздражённый стон, и покосился на Иорема.
    — Держись, парень. Стража скукоты не дремлет. - Патруль прошёл мимо крокодила - тот плыл впереди волчонка и успел отдалиться на несколько метров - не замечая его. Спутник, в свою очередь, проводил их спины недовольным взглядом и уселся на задние ноги, оставив передние парить над землёй.
    Сердце волчонка ухнуло вниз. Волки окружили его: их было не так много - Король, его жена, состайники и ваир - но взгляд Рема прицепился за морду рыжего вожака, лишь мельком скользнув по остальным. "Я поступил неправильно. Меня накажут," - мысль больно ударила по черепушке, но за ней тут же проскочила следующая, - "Но ведь я могу помочь, а они оставили меня дома, как бесполезного... щенка! Я могу им помочь!" Волчонок плюхнулся на зад, понурившись и уставившись куда-то в землю. Ему было стыдно... и обидно. И ещё - на грани сознания, где-то в потаённых уголках души - любопытно. Почему правила запрещают ему знать? Взрослые не могут развернуть его домой, разве это справедливо? Разве он недостаточно взрослый, недостаточно сильный?
    Прикосновение Киртан заставило Иорема вздрогнуть вновь и поднять на неё взгляд. Эта мягкая шерсть... Тёплый бок у его плеча, нежный, тихий голос и выражение глаз - осуждающее, но не отвергающее. Что-то остро кольнуло Рему сердце. Запах волчицы напомнил ему... Нет, не напомнил - тех минут, первых минут его жизни не сохранилось в памяти. Но странное ощущение благодарности, спокойствия, несмотря на нависшую угрозу наказания, заполонило душу. "Мама рядом." Такие незнакомые знакомые слова, придающие сил, которые Иорем никогда не слышал - и не услышит.
    Волчонок тряхнул головой, словно сбрасывая внезапное наваждение, и почти без страха посмотрел в глаза Йольсмиру.
    — Мой Король. Возьмите меня с собой! Я должен быть рядом с вами, я могу помочь! Прошу, дайте мне шанс! - В его лапах, в его осанке появилась неожиданная твёрдость, присущая скорее воину, чем игривому детёнышу. Тело Рема била крупная дрожь; больше от волнения, чем от испуга, от той отчаянной решимости, что ютилась в его вздымающейся худощавой груди.
    Краем глаза волчонок заметил Самехаду, сидящего позади волков. Кажется, крокодил улыбался.
- ☼ -
    А крокодил действительно улыбался.
    — Ты молодец, головастик. - Тихо, довольно проворчал Эми. В следующее мгновение его голова точно на шарнире при полной недвижимости тела повернулась в сторону кота, стоящего чуть поодаль от волков. То был дух, такой же, как и он; они могли видеть друг друга и при этом не показываться живым, однако, судя по всему, этот комок шерсти держался своих теплокровных собратьев достаточно открыто.
    — Ну как, нашли свой чудо-цветок? - Самехада саркастично склонил голову и сложил лапы на груди - насколько это вообще позволяла крокодилья анатомия. Судя по тому, что патруль сильно поредел, выглядел не самым бодрым образом и ни у кого из них не виднелось с собой какой бы то ни было необычной ноши, цели вылазки они не добились; вопрос был, скорее, риторическим. - Может, ещё что-нибудь необычное? Необычное, которое показалось вам обычным? Обычное, которое приняли за необычное? - Крокодилу не терпелось узнать хоть что-то, что-нибудь, что угодно. Слишком долго он проторчал в тесном лагере, изученном, как ему казалось, вдоль и поперёк - настолько долго, что уже начинал чувствовать себя залежалым камнем, поросшим мхом в стоячем, мутном болоте.

Отредактировано Иорем (13.03.2020 20:32:22)

+3

12

[nick]Блуждающие огоньки[/nick][status]Пойдем за мной?)[/status][icon]https://i.ibb.co/ncdK5pb/maxresdefault-live.png[/icon][sign] [/sign][fld2]<div class="pers_moreInfo"><b>Внешность</b> множество огоньков, которые переливаются разными оттенками от голубого до синего, и издают тихий звон.[/fld2][fld1] [/fld1][fld5]<img src="http://forumstatic.ru/files/0017/aa/81/72452.png" original-title="Принадлежность: Высшие">[/fld5]

Пока волки решали что делать с маленьким преследователем поднялся ветер и цветочный запах пропал. Испуганные волки обошли всю местность, но запах так и не появился. Группа была в растерянности и казалось что поискам пришел конец, а поредевшие ряды волков и пропавший запах не добрые знаки мрачных времен.
Иорем ждал, когда старшие волки решат что с ним делать, когда неожиданно услышал звон. Оглянувшись волчонок заметил недалеко от него голубой огонек, который тихо что-то напевал и переливался разными цветами синего и голубого. Пока малыш пытался понять что же это огонек словно приветливо взмахнул лапой и в тот же момент исчез, а после появился чуть дальше и опять запел свою песню. Странное явление словно предлагало Иорему последовать за ним, а следом за первым огоньком появились еще несколько, которые находились дальше первого друг за другом и явно показывали путь. Вот только путь куда? Никто из взрослых волков точно не видел огоньки, но при этом спутники стали ощущать присутствие кого-то рядом, отдаленно напоминающего спутников или других духов. Ощущение присутствия было очень сильным и если чуть напрячься спутники могли услышать звон издаваемый огоньками.

Очередь:

Саня - Иорем - Киртан - Йольсмир (?) - ГМ

+2

13

То, как королева сидела рядом с волчонком, заставляло украдкой улыбаться и чувствовать, как внутри растекается что-то тёплое, при этом слегка пощипывая. Интересно, были ли у неё свои дети, и была ли она для них такой же образцовой матерью?
Но кроме этого, Саня чувствовал себя слегка неуютно. Стоило ему демонстративно не вмешиваться, как взгляды доброй части собравшихся то и дело норовили остановиться на нём, как заботливые соседи, решившие удостовериться, точно ли он не заболел, раз перестал путаться под лапами. Ну ничего, чтоб он после этого ещё хоть раз дал этим волкам передышку и возможность в тишине решать, как поступать дальше!
Темношкурый волчонок отчаянно боролся за возможность остаться. Саня смотрел чуть осуждающе. Удивительно, что в нём вообще была какая-то взрослая жилка, и удивительно, что она проснулась именно в этот момент - особенность, свойственная лишь душам и духам, не иначе. Коту казалось, что сопротивление, пусть даже столь яростное, бесполезно. Волчонок распушился, расправился, стал большим и сильным волком, но через мгновение морок рассеялся, и снова стал виден обычный мальчишка, запал которого хорош для детских игр, а не для рискованной операции.
Манул подумал даже, что вмешается и подаст голос, если король внезапно окажется слишком впечатлительным авантюристом и разрешит мальцу двигаться с отрядом.
К счастью, от серьезных дум манула отвлекли. Крокодил. Частичка живого зверя внутри Сани начала паниковать и отмечать, что такой крупный хищник это целая череда проблем, которую можно начать с "абсолютно небезопасное соседство" и закончить "я как чувствовал, что это до добра не доведет!"
На первых порах призрак не доставлял никаких неудобств, кроме саркастических вопросов:
- Ну как, нашли свой чудо-цветок?
- О, знаешь, пока только начали. Всё так неспешно продвигается... С другой стороны, сейчас это прятки, а не догонялки.
Несмотря на то, что крокодил старался выглядеть крутым парнем, которому никто не нужен, и который со зверьми контактирует только чтобы их позадирать в своё удовольсиве, поток вопросов выдавал его с головой. Посмотрите, как мне никто не нужен, да, кот, и ты посмотри, ну э-эй, смотри, я же... стараюсь...
- Может, ещё что-нибудь необычное? Необычное, которое показалось вам обычным? Обычное, которое приняли за необычное?
- Куда ж без этого, - фыркнул Саня и улыбнулся, - Недобрый взгляд со спины. Еще один пацан с горячей кровью. Ледяные лапы на шее и загривке. Не уверен, что выдал наблюдения в правильном порядке.
Манул решил переместиться поближе к собеседнику. Это было сделать не так просто по двум причинам - во-первых, теперь на него посматривали, потому что искрящийся кот стал говорить с практически незаметным крокодилом, а под таким присмотром не очень хочется шевелиться, а во-вторых - Самехада его напрягал. И прямо сейчас уже не было ясно, только ли своим видом, давя на остаточные инстинкты самосохранения, то ли ещё и характером и манерами.
Тем не менее, сами с усами! Саня замер в метрах трех-четырех, что только казалось безопасной дистанцией для маленького хищника. Что-то... Изменилось.
- О, и ещё... Отсюда чувствуется что-то новое. Ещё один спутник? Но разве спутники звенят?

+3

14

    Беззвучно задрожала трава и шерсть на загривках волков, замельтешили листья в древесных кронах; ветер поднимался, вселяя в сердца смертных и спутников неясную, ноющую тревогу. Самехада поёжился. В духовном обличье он не чувствовал касание лёгкого холода к своей чешуе, но мог слышать где-то рядом едва различимое завывание воздушных потоков - точно голоса заблудших душ, прорывающиеся из самой Пустоты. И мог видеть, казалось, в миг посеревшие облака, Великую стену, что тянулась к ним мрачными зубьями, мог, наконец, ощутить, как некая сила окрашивает мир в угрюмые, приглушенные цвета.
    Сморгнув наваждение, Самехада вновь сфокусировал взгляд на коте и растянул пасть в довольной улыбке - как будто и не было тех долгих, возможно, неловких для собеседника секунд, на которые растянулось его "выпадение" в мир сиюминутных переживаний.
    — Я-ясненько. Чую, мы как нельзя вовремя: вот-вот да начнётся самое интересное! - Крокодил с энтузиазмом оглядел волков. - А чего это вас так мало? Из лагеря, кажется, уходил целый отряд. И... погоди, что ты там говорил о "ледяных лапах"? Это... - Странное чувство - будто что-то стянуло мышцы на его спине - заставило Эми осечься. Взгляд на миг потерял осмысленность, но в следующую же секунду вновь обратился к миру; спутник растерянно огляделся. "Что происходит?" - Это метафора такая... или... - Смутное ощущение не давало сосредоточиться - внимание убегало к нему и мысли тянулись следом, пытаясь отыскать какой-нибудь видимый источник беспокойства. - ...или ты серьёз... Да что не так-то? - В голосе Эми не было раздражения, лишь стремительно растущий интерес и лёгкое волнение, дававшее о себе знать всякий раз при встрече с новым.
    Крокодил быстро пробежался взглядом по всему, что окружало их действо, но не нашёл ни единой зацепки: те же деревья, кусты, трава и небеса, Стена... при виде массивной гряды Самехада нахмурился. "Дело в тебе, так ведь? Что-то изменилось... но что? И почему сейчас? И почему..." - он коротко, оценивающе рассмотрел волков: судя по мордам, те не ощущали ничего необычного, кроме, разве что, впечатлений от сложившейся ситуации. А вот Иорем... - "На-адо же... как интересно."
    Удивительно, как за потоком размышлений, бегло анализирующих и синтезирующих информацию, Эми умудрился обратить внимание на голос кота. А ведь и правда - тихий, дребезжащий звук поднимался из тишины, разливался по округе так, что вряд ли возможно было определить местонахождение его источника.
    — Вполне вероятно, что могут - чего только у спутников не встретишь. Как-то раз мне попался дух, который... а, впрочем ладно, не думаю, что это спутник. Погляди-ка. - Крокодил развернулся в сторону группы и мотнул головой, указывая на Иорема. - Чешуйку ставлю - малёк видит тех, кто звенит.
- ☼ -
    Волна решимости, захлестнувшая его с головой, столь же быстро пошла на спад. Рем вдруг отчётливо осознал, что вокруг него стоят взрослые, могучие волки, что они смотрят на него - с беспокойством, усталостью, с раздражением и укором. Эми увлечённо беседовал с котом-призраком и не замечал отчаянного взгляда, брошенного волчонком - сейчас он должен был держать удар в одиночку.
    Должен был, но не мог. Слишком тяжело ребёнку стоять против тех, кто пока что олицетворял собой весь его мир; тем более вот так, морда к морде, взирая снизу вверх на их довлеющие над душой туши.
    Глаза защипало, и сердце Иорема ухнуло в пятки. Плакать на виду у всех... вот позорище. Волчонок резко стушевался: его тело обмякло, потеряв былое напряжение, хвост повис меж лап, а взгляд упёрся в землю перед пальцами Йольсмира. Взрослые молчали, и это нагнетало атмосферу ещё сильнее. Тишину нарушал лишь оживлённый разговор духов, вызывавший у Рема острое чувство брошенности - в конце концов, именно Самехада уговорил его пойти вслед за патрулём.
    Неизвестно, сколько бы ещё длился этот кошмарный момент, но внезапно что-то поменялось. Сперва Иорем даже не понял, что именно - ощущению другого, нового трудно было вычленить себя из болезненного месива стыда, вины и испуга - но оно, определённо, было. Несколько долгих мгновений замешательства, прерываемого мысленным возвращением к ситуации со взрослыми, понадобилось волчонку, чтобы наконец осознать - звон. Вот, что это было. Звук, который он мог слышать разве что в переливах бурлящей реки или зимой в момент соприкосновения сосулек на древесных ветвях, да и то не совсем походило на загадочное дребезжание, заполонившее пространство.
    Что это? - Прошептал Иорем слегка хриплым от волнения голосом. Вновь проснувшееся любопытство постепенно вытесняло чувства, вызванные взглядами взрослых: волчонок немного оживился и огляделся сперва по сторонам, а затем, прислушавшись, и себе за спину - где наконец нашёл источник таинственного звука.
    Невысоко над землёй парил огонёк. Круглый, словно луна в ясном небе, он приятно мерцал оттенками голубого и синего, и, кажется, едва слышно что-то напевал - и звенел. Нечто подобное Рем уже видел у спутников. Неужели...?
    — Что это... - Уже громче повторил волчонок и сразу поспешил поправиться: - Кто ты? - Вместо ответа огонёк вдруг словно бы махнул лапой; затем исчез, заставив Иорема вздрогнуть от неожиданности, и снова появился, но уже чуть поодаль. Следом за ним зажглись ещё огоньки, и ещё, и ещё, покуда не выстроились в целую плеяду, точно живые звёзды - точно тропа, зовущая в путь.
    Зачарованный, вмиг забывший и про укоризненные взгляды, и про собственную дерзость, и даже про Самехаду, волчонок осторожно шагнул в сторону этих странных... кого? Духов? Призраков? Спутников? Как бы то ни было, кажется, существа действительно хотели им что-то показать, и Рем уже собирался последовать за ними, но вовремя остановился. Он и так нарушил приказ, данный отцом, - оставаться в лагере, - теперь, скорее всего, если волчонку и разрешат пойти с отрядом, то стоит беспрекословно слушаться Короля и делать, что говорят. Иорем смиренно обернулся, ожидая, что же предпримут взрослые.
    Но они ничего не предпринимали. Более того, волки всё ещё смотрели на него - только теперь, кажется, не столько с укором, сколько с удивлением; появление огоньков их словно бы совершенно не взволновало. Или... "Неужели они не видят?" - Догадался Рем и вновь поглядел на существ. Почему тогда их видит сам волчонок? Зачем они скрываются от взрослых? И что хотят показать? Должен ли Иорем идти за ними один?
    А может, это как-то связано с тем, что искал отряд? Может, он, Иорем, всё-таки сумеет быть ему в чём-то полезен?
    — Я знаю, куда идти. - Слова прозвучали неожиданно твёрдо; на самом деле он точно не знал, куда заведут их огоньки - в легендах, что рассказывала ему Атуза, такие существа часто игрались с волками, а то и вовсе обманывали их, заводя в глушь, откуда не выбраться. Но сон о цветке, запах весны у Великой стены, светящиеся создания, спасающие его от неминуемого наказания - не могло же всё это оказаться просто случайностью?
    Набрав в грудь побольше воздуха, - для храбрости, - Иорем сорвался с места и побежал за огоньками. Краем уха он услышал вскрик Самехады: "Эй, меня подожди!", но притормаживать не стал: крокодил и так легко догонит его, "плывя" по воздуху. Главное только, чтобы взрослые не встали у волчонка на пути, ведь они не видят огоньков; они не верят, что Рем, маленький и тщедушный, способен им помочь.

Отредактировано Иорем (14.04.2020 19:55:20)

+4

15

Гнетущее ощущение скребло внутри. Киртан понимала, что не она сейчас находится под пристальным взглядом короля, однако будто бы физически ощущала его сконфуженность. Бурый, взъерошенный, с глазками огоньками. Какой же он хорошенький. Берегитесь волчицы Востока. Из него вырастит парень хоть куда. Эта мысль была окрашена ярко рыжей краской. Цветом смеха и веселья, которого сейчас явно не хватало здесь, у подножия Великой Стены. Черная уже рисовала перед мысленным взором все, что сейчас произойдет. Рыжий не любил неповиновения. Он любил шутки, любил пошутить и разрядить обстановку, был прекрасным дипломатом, умеющим сглаживать углы. Одна только недавняя стычка с Аббадоном чего стоила. Однако, когда речь шла о младших, что своим поведением ставили под удар успех важного дела - он мог быть достаточно строгим. Королева знала это и понимала, что наказания Реми не избежать, пусть и не телесного, что не так редко практиковалось на Севере.
Но волчонок оказался достаточно резвым, прытким и наглым, чтобы выпалить фразу от которой даже у Киртан едва поднялся загривок и уши в удивленном жесте метнулись в его сторону.
- Да ты что, наглец?! Не шутишь ли?- пытаясь понять не пытается ли он смягчить свою участь шуткой, черная даже заглянула в огненные ясные глаза. Чтобы к своему удивлению обнаружить там волнительную юношескую решимость. Не сдержавшись, королева прыснула от смеха, как то смешно дернувшись и переведя взгляд на супруга, а затем на стоявших здесь же воина и ваира, чтобы посмотреть на их реакцию. Возможно, взгляд её коснулся бы и Ошари, но та не показывалась совсем. Погруженная в молчаливые раздумья она держалась в стороне, не вступая в диалог и с другими спутниками тоже.
- Иорем, ты бессовестно пользуешься своим детским обаянием, но...- договорить Кир не успела. Вопрос волчонка завис в воздухе. Королева вскинула на него внимательный янтарный взор. Малыш молчал и смотрел куда-то. Затем вновь повторил свой вопрос, поворачиваясь к взрослым волкам. Киртан недоуменно сморгнула, всматриваясь в пустоту леса. Чуть раздраженно дернула хвостом. Возможно, умей она опираться в большой степени на своего духа, волчица бы непременно перевела взгляд на Ошари. Такую неприметно молчаливую. И, быть может, заметила бы в той какие-то изменения. Однако, привычки такой у черной не было. А сама душа пока не желала слишком сильно нарушать жизнь подопечной своим присутствием.
Сорвавшийся с места бурый непоседа в мгновение ока активизировал в Кир материнский инстинкт. Сердце ухнуло где-то в подушечках лап и тут же забило чечетку в ушах. Забыв о всякой осторожности, черная метнулась следом. Но то ли на радость Реми, то ли на беду королевы, её тело оказалось не столь маневренным и уже через пару прыжков она тесанула плечом о дерево и отпрыгнула чуть в сторону, зашипев от боли.
- Стой! Стой, кому говорят!- сейчас думать о том, что "устами младенца глаголит истина" и что волчата более восприимчивы к тонкому миру - не хотелось. Все, о чем думала Кир, так это о безопасности убежавшего.
- Что стоим?!- рыкнула воину, обернувшись, и сама так же пустилась вслед за Иоремом.

+3

16

ㅤㅤВсю скупую на события дорогу Йольсмир пребывал в мрачной задумчивости. Он видел как минимум две свои крупные ошибки: распустить на поиски практически всю стаю, оставив без защиты и подмоги лагерь с волчатами, стариками, кормящими матерями и заболевшими, и собрать в одном отряде всю королевскую семью. Конечно, случись что именно с их группой, стая не останется без управы, всё-таки предшествующий в иерархии ранг целиком и полностью был разбросан по другим отрядам, и Йоль даже предполагал, что кто-то останется либо вскоре вернётся домой... тем не менее, этот промах раздражал короля. И если первую ошибку правитель признал, взвалил на свои плечи и теперь только надеялся, что восточная знать подстрахует его, то вторая слишком тесно переплеталась с личной жизнью Йоэля, потому отличалась особой болезненностью.
ㅤㅤ«Не взять Киртан — потерять спокойствие и поддержку... Эгоист!... Но с ней довеском идёт и принцесса... А знаешь почему?..» — Такого рода мысленные диалоги с альтер эго занимали Йольсмира по пути.
ㅤㅤКак-то незаметно подобрался ближе Циант — бравый воин, сознательный волк, преданный последователь. Хорош, как ни крути. Йольсмир знаком с его семьёй, самого крепыша знал с детства, но несмотря на это их отношения скорее походили на рабочие, чем на дружеские. Впрочем, матёрый зверь импонировал королю, и отчасти поэтому Рыжий скоро заинтересовался как всегда бархатным — почти вкрадчивым — и спокойным шёпотом Цианта. Сощурился на миг, легко кивнул: я тебя понял, — однако не ответил. Мысленно поблагодарил товарища за подсказку-напоминание, что при должной внимательности нетрудно было разглядеть в лёгкой улыбке на коричневых губах.
ㅤㅤВоин вытянул командира отряда из потока негативных эмоций, и Йоль даже отвлёкся на реальность: оглянулся на следующих за ним волков и спутников, подбодрил Киртан, на ходу лизнув её в щёку, и как будто зарысил чуть живее, хотя атмосфера вокруг и становилась всё более гнетущей по мере приближения к горам. Как оказалось, совсем не зря: стоило на горизонте замаячить концу лесного массива, как подкосились белоснежные лапы принцессы...
ㅤㅤ— Что такое? — Обернулся король, услышав взволнованные возгласы позади. — Аврора?
ㅤㅤПроцессия остановилась, Рыжий последовал за подскочившей к своей любимице Кир. Он не участвовал в приведении волчицы в чувство, только находился рядом, опять хмурясь и о чём-то думая. Что примечательно, недомогание почувствовал даже спутник Ро, и, когда эта информация дошла до Йольсмира, рыжий волк заподозрил неладное. Он с вызовом поглядел поверх голов своих попутчиков — то был жест, адресованный миру, — затем отрезал:
ㅤㅤ— Отправляйся домой, обязательно покажись Мудрецу. Лазариан, я прошу вас сопроводить мою дочь в лагерь; уверен, вам не составит труда вернуться назад при желании.
ㅤㅤК следопыту король обращался чуть мягче, обозначив наклон головы. В его короткой просьбе каждое слово имело значение. Мельком правитель пересёкся взглядом с новым вожаком группы ваиров с целью убедиться, что тот даёт добро. Затем, когда всё решилось, — с Киртан. «Ты расстроена уходом Авроры или Лазариана?» — Подумал он, прочитав в янтарных глазах смешанное чувство из недоумения, возмущения, горечи и вместе с тем странной невозмутимости. Любимая волчица не смела подрывать авторитет супруга, несмотря на то, что некоторые решения шли вразрез с её представлениями о том, как надо; за это Йольсмир был ей бесконечно благодарен. Он не стал заострять внимание на случившемся и повёл отряд дальше.
ㅤㅤОднако не все разделяли решительность восточного короля: вскоре один из ваиров поделился тревожными мыслями и тоже отделился от группы; Йольсмир ожидал, что за ним последует Мирлин, но тот вопреки ожиданиям остался и тем подбодрил теряющих надежду стайных. «Нехорошо, конечно, что компания так стремительно уменьшается», — с досадой думал Рыжий, ступая на предгорье.
ㅤㅤ«Хуже только то, что я знаю слишком много легенд об этих местах».
ㅤㅤШерсть невольно вставала дыбом, стоило припомнить страшные сказки для волчат и связать с ними не покидающее Йоля чувство, будто кто-то сверлит его недобрым взглядом.
ㅤㅤ«Ещё это совпадение с пропажей прошлого вожака ваиров... Поднял ты стадо воем, странник».
ㅤㅤЗапах весны становился сильнее. Случилась очередная неприятность. Спутник-манул, сопровождавший искателей, сам оказался той ещё ищейкой и невзначай обнаружил так умело скрывающегося позади волчонка. Всё бы ничего, но он решил выдать юного разведчика и тем прибавил королю проблем. Кажется, Рыжий даже услышал знакомый голос: «Кто там жаловался, что нас становится всё меньше?» Разворачивая группу, Йольсмир устало вздохнул. «Ну, и кто же за нами увязался?..»
ㅤㅤКаково же было его удивление, когда он приметил до боли знакомые очертания сына своего близкого друга... Иорем, сын Риордана, прижал уши и присел, не решаясь двигаться навстречу заметившему его патрулю. Киртан поспешила оказаться ближе к малышу — села рядом, — Йольсмир же остановился напротив. Мало того, что нужно будет определиться, как поступить с Реми сейчас, так по возвращении ещё придётся объясниться с его отцом, а вот как: похвалив инициативу волчонка или осудив его, — король определит уже сейчас.
ㅤㅤ«Хотя за что его здесь можно хвалить? За сумасбродство? За неследование воле старших?» — Недобрая тень, павшая на рыжую морду, едва ли осталась не замеченной Иоремом.
ㅤㅤ— Можешь помочь? — Вскинул бровь восточный король.
ㅤㅤЙоль даже не стал добавлять что-то ещё, глядя на взволнованный и воинственный вид мальца. Отметил схожесть Рема с отцом, однако наваждение быстро пропало, и перед правителем вновь оказался волчонок, испуганно смотрящий в землю под лапами... или сквозь неё?
ㅤㅤ— Где? — Нахмурился Рыжий, расслышав детский шёпот. А Рем, казалось, был поглощён беседой с воздухом. Йольсмир сощурился: — Хитришь, малый?
ㅤㅤА в ответ ему:
ㅤㅤ— Я знаю, куда идти.
ㅤㅤОт этой решимости в голосе волк чуть не поперхнулся. Он несколько подался назад, а Иорем, напротив, рванул вперёд, точно не было в нём никакой скованности под взглядами старших минутой ранее. Киртан — следом. Йольсмир только махнул хвостом, изумлённо провожая волчицу и дитя, к которому она явно питала особенные чувства. Вместе с Циантом и Мирлином он задержался на секунду, но быстро догнал королеву, боднул её в другое плечо с многозначительной улыбкой, мол, тише будь, ни к чему так резко, и припустил за беглецом. В несколько прыжков старший охотник настиг сынишку Рио, поравнялся с ним и стал бежать рядом в темпе волчонка, готовый как остановиться, так и продолжить разговор на ходу.
ㅤㅤ— Может, объяснишь, какая пчела тебя ужалила, Иорем? Очень хорошо, что ты бежишь в намеченном направлении, но я не намерен брать тебя вглубь предгорий... без веской и внятной причины.
ㅤㅤ«Ну, удиви меня, маленький бунтарь», — симпатизируя волчонку как кровному родственнику своего близкого друга, король дал бурому зверьку шанс оправдаться.

+3

17

[nick]Блуждающие огоньки[/nick][status]Пойдем за мной?)[/status][icon]https://i.ibb.co/ncdK5pb/maxresdefault-live.png[/icon][sign] [/sign][fld1] [/fld1][fld2]<div class="pers_moreInfo"><b>Внешность</b> множество огоньков, которые переливаются разными оттенками от голубого до синего, и издают тихий звон.[/fld2][fld5]<img src="http://forumstatic.ru/files/0017/aa/81/72452.png" original-title="Принадлежность: Высшие">[/fld5]

Огоньки убегали по одной им ведомой тропинке все дальше в лес, который поднимался на горный хребет, а волчонок и волки со спутниками бежали следом за ними. Задорный нрав Иорема понравился маленьких духам и вскоре один из них продолжал вести малыша по дороге, а другие летели в воздухе рядом с волчонком, то появляясь, то пропадая. От их веселого звона дрожал воздух и со временем даже старшие волки стали слышать его, краем глаза замечая мелькающие голубые вспышки огоньков. Группа выбежала на открытое пространство и все огоньки разом пропали.
Волки остановились озираясь по сторонам, это была небольшая прогалина в лесу, но волки уже были в предгорях. Посреди прогалины лежал необычный камень. Камень напоминал кристаллы, которые можно было встретить во всех королевствах, но при этом имел странную ромбическую форму и необычную окраску. В самой глубине камня его цвет менялся с черного на белый, расходясь к двум концам он принимал красную и голубую расцветку, которая становилась то более насыщенной, то более спокойной. При этом всем камень светился и словно пульсировал, блики забегали по шкурам присутствующих.
На голове Иорема появился блуждающий огонек, который словно потрепал малыша по голове, а после подплыл к камню и исчез. Яркая вспышка заставила всех присутствующих закрыть глаза.
Белоснежный свет заливший все пространство вокруг померк и через несколько мгновений зрение вернулось, но окружение изменилось. Скала под лапами осталась прежней, но трава и мелкий кустарник пропал, как и многие деревья, от других остались лишь пни. Оглянувшись назад можно было обнаружить, что все зеленые леса Восточного королевства исчезли. Сколько хватало глаз тянулась голая земля с трещинами из которых вырывался темный дым. Небо было затянуто темными тучами и казалось что вот вот пойдет снег, а  воздух был наполнен запахом серы.
Не успели первые слова изумления вырваться из ваших душ, как мимо вас пролетло что-то сверкающее и врезалось в камень. Тяжело дыша маленькая лиса со звездной окраской шерсти поднялась на дрожащие лапы и склонила голову к земле. Несмотря на то, что лисица выглядела как спутник-дух, ее тело было в множестве ран из которых вытекала серебристая кровь и капала на землю. Медленно переступая лапами по иссушенной земле к лисе подходила сова сипуха, но обычной совой назвать ее было сложно. Чёрные словно самая темная ночь перья покрывали ее тело размером с большого медведя, а глаза напоминали две полные луны, но свет от них шел холодный и недружелюбный. Взгляд совы был обращен в сторону лисы и клюк злобно щелкал ожидая когда звездная придет в себя после удара. Лиса подняла голову посмотрев на сову и в глаза ее застыла тревога.
- Кто ты? Что тебе нужно?
- Разве ты не узнаешь меня, Эндлесснесс?

Лиса чуть склонила голову на бок, а в следующий миг ее глаза расширились смотря на сову с непониманием, недоверием, страхом и тревогой. Сверкающая шкура встала дыбом и лапы странного духа задрожали.

Яркая вспышка света вновь заливает все вокруг и вот вы уже находитесь высоко над землей, паря словно спутники в небесах и прямо над вашей головой разворачивается битва. Уже знакомая космолиса летит выше вас в темном пространстве полного звезд отбиваясь от теней преследующих ее. Они пытаются схватить ее,  она ловко петляя уворачивается от их лап, но в следующий миг из тьмы появляется сова и бьет лапой сверкающего духа. Лисица теряет сознание и начинает лететь в вашу сторону набирая скорость. Над вашей головой она врезается в что-то напоминающее тонкий слой льда, который лопается и осколки пропадают в воздухе. Лиса пролетает мимо знакомых лесов Восточного королевства и падает где-то в горах Севернее лесов.

Перед глазами появляется тьма и в ней маленький белый песец с добрыми глазами смотрит на земли Арсалема под своими лапами паря в воздухе и после создаёт уже увиденный вами ледяной купол, который окружает мир и она с нежностью говорит.
- Это защитит вас на некоторое время.

Перед глазами все начинает мельтешить и вы видите падающую лисицу, которая с безграничной печалью в глазах смотрит на приближающуюся землю. В этот момент ее настигает удар теней и во все стороны рассыпаются уже знакомые вам красно-синие камни, а плотный клубок из тьмы и звезд падает на земли стаи Северного Ветра.
Сверкающие осколки разлетаются по всему материку и вы видите, как один из них падает прямо перед медведем и маленьким медвежонком на краю Восточного королевства. Медведь с удивлением смотрит на осколок, а после осторожно касается его и в тот же момент его взгляд меняется с осмысленного на безумный. Он начинает ходить по лесам и медвежонок, тоже попавший под воздействие камня, плетется за ним следом. С его пасти капает пена, он бездумно нападет на встретившихся животных. До тех пор пока они не натыкаются на группу Ваиров…

Поток видений отпускает вас и вы стоите в пустом пространстве в полной темноте, а недалеко от вас сидит маленькая лиса с шкурой космического цвета. Большое лисье ухо дергается и она медленно поворачивает свою голову к вам и в следующий миг встает поворачиваясь уже всем телом. Взгляд ее полон печали, но в то же время внимательно оглядывает вас.
- Кто вы такие и что здесь делаете?!
Ее голос звучит казалось внутри ваших душ, заставля те трепетать, грозный и требовательный, он прячет в глубине себе заботу и теплоту.

Очередь:

Иорем - Киртан - Йольсмир - Саня - ГМ

+3

18

    В первые мгновения, услышав за спиной крик Киртан и глухой топот взрослых волчьих лап, Иорем припустил ещё быстрее, ещё отчаяннее - со страха, что его поймают. И к чёрту наказание, которого теперь не миновать; огоньки исчезнут. Потеряется след, ведущий навстречу неизведанному. Но, кажется, Король всё же решил дать щенку шанс. С осознанием этого пришло внутреннее ликование - "да! Я помогу! Я справлюсь!" - и внимание юного зверя, совсем по-детски подвижное, быстро переключилось на светящихся духов.
    Они играли с ним: лишь один маячил перед носом, указывая путь, остальные же появлялись и исчезали, плясали вокруг волчонка и весело звенели. Их причудливые танцы вызывали у Иорема невольную улыбку: смех, искренний и чистый, рождался где-то глубоко в груди, и юнец сам не заметил, как издал пару тихих, хриплых смешков. Дурманящая магия огоньков, вероятно, затянула бы его ещё глубже в поток нарастающей радости, но голос Короля резко выдернул Реми в реальность.
    — Я... - Волчонок смущённо уставился на Йольсмира, чуть сбавив темп. И без того робкий, при виде него Иорем и вовсе практически терял дар речи - слишком большое впечатление на него производил крупный, величественный рыжий волк, будто бы сошедший из сказок Атузы о бравых рыцарях прошлого - поборниках Богов, святых ревнителях справедливости и чести. Собравшись с духом, Рем коротко выпалил: - Огоньки! - Спохватившись, волчонок перевёл взгляд вперед - глядя на духов, на тропу, простилающуюся под лапами, говорить с Королём было легче, нежели под пристальным взором его глаз. Малец выдохнул, произнеся следующие слова уже куда тише и спокойнее: - Здесь повсюду огоньки, и они зовут нас за собой. Неужели вы не видите?

    Впрочем, уже через пару мгновений - секунд ли, минут - духи вдруг резко исчезли, оставив группу на прогалине посреди леса, аккурат в предгорьях Великой Стены. От неожиданности Иорем затормозил, впиваясь лапами в землю; инерция сгорбила его и едва не заставила кувыркнуться через голову, но волчонок удержался, лишь неуклюже хлопнувшись на зад. Почти сразу же над его плечом проплыла морда Самехады; Рем лишь сейчас отметил про себя удивительную молчаливую сосредоточенность спутника - тот с интересом озирался по сторонам, казалось бы, полностью погрузившись в происходящее.
    И здесь действительно было над чем поразмыслить: посреди прогалины лежал камень, и не просто камень, а самоцвет необычайной красоты. Подобных ему ни волчонок, ни крокодил ещё раньше не видели: идеальная форма, переливчатый цвет, пульсирующий и меняющийся прямо на глазах.
    — Поразительно! - Выдохнул Эми и, вильнув хвостом - словно отталкиваясь от воздуха - медленно приблизился к камню. Внутри Иорема всё похолодело; он и сам не понял, почему, но что-то в этой вещице заставляло волчонка исходить спинными мурашками. - И как же ты здесь оказалась, прелесть? - Отражение камня блеснуло в глазах крокодила; точно зачарованный, тот вытянул шею, намереваясь носом коснуться холодных граней - и тут сердце Рема уже не выдержало.
    — Эми, нет!!! - Волчонок кинулся было вперёд, но внезапно появившийся огонёк вновь заставил его затормозить. Всё произошло слишком быстро: дух будто бы потрепал его по голове, вознаграждая за внимательность, после чего метнулся к самоцвету - и вместе с его исчезновением прогалину затопила до боли яркая вспышка света.
    И мир весь обратился в калейдоскоп, где волки и спутники вдруг стали бесплотными, беспомощными зрителями. Они могли лишь смотреть - а чужое сознание выдёргивало их из образа в образ, сцена менялась, точно во сне, а персонажи - лиса, сова, песец, медведи - всё сильнее и сильнее походили на чудовищ из ночного кошмара.

    Иорем не был готов к такому. Не был готов к тому, что земли Востока в считанные секунды покроет пепел и затхлый дым затянет собой небеса; не был готов смотреть в глаза огромной сипухи, способной без особого труда насадить маленького, жалкого волчонка на один из когтей-серпов. И тем более не был готов взлететь высоко-высоко над Арсалемом, окунуться в самую пучину звёздного неба, чтобы затем падать, падать вместе с раненой лисой сквозь облака и тучи, видеть стремительно приближающуюся землю - и вдруг снова стоять на ней, знакомой и в то же время чужой, наблюдая, как медведь с безумным взглядом и отвисшей челюстью бродит по лесам, уничтожая всё живое на своём пути.
    Тошнота подступила к горлу Иорема. Голова кружилась, сердце билось так, будто вот-вот выпрыгнет из груди, лапы, нет, всё тело заходилось в лихорадочной дрожи, а челюсть и спину периодически сводило судорогой. В отчаянной попытке совладать с собой - и не сойти с ума, глядя на всё это, так быстро сменяющее друг друга, не дающее ни передышки, ни времени пообвыкнуть, - волчонок почти со скрипом перевёл взгляд на Самехаду.
    Крокодил будто не замечал того, что происходило вокруг. Даже не так - он словно был частью сна, наблюдателем, бесстрастно оценивающим из-за кулис. Его тело недвижно парило в воздухе, лапы и хвост расслабленно повисли; казалось, Эми полностью превратился в зрение. Внимательно разглядывая всё, что им являлось, точно пытаясь не упустить ни единой детали, он хмурился и широко распахивал глаза, загадочно улыбался и приоткрывал рот вслед за непроизвольно учащающимся дыханием. Порой даже начинал легонько мотать хвостом, видимо, когда что-то в увиденном особенно возбуждало его разум.
    В самом деле, Самехада ещё при жизни привык к подобным "шаманским пляскам" - всё это напоминало ему видения, что возникали после вдыхания сладкого, дурманящего дыма из смеси ядовитых трав. Когда-то крокодил даже находил это забавным: с помощью подобных практик можно было входить в транс, предсказывая будущее подобно ваирам, или даже - в особо удачных случаях - контактировать с Богами. По всей видимости, именно это сейчас и происходило, с той лишь разницей, что "массовые галлюцинации" вызвали не грибы или окуривание, но, по всей видимости, тот самый необычный камень.
    Глубоко погружённый в поток таинственной силы, Эми не замечал отчаянного взгляда Иорема. В попытках хоть как-то уловить лапами землю прогалины, на которой они только что стояли, волчонок скрёб по ней пальцами и когтями, сжимался и горбился, опуская голову. Он даже не мог прикрыть глаза: что-то заставляло его смотреть, вглядываться в пасть медведя, ощеренную клыками и капающей с них слюной, что несла смерть.
    Волчонок тихо всхлипнул.
    — Хватит. Пожалуйста, хватит. - Зашептал он, до боли прижимая уши и тряся головой, чувствуя влагу на своих щеках. Вокруг него высились взрослые: светозарный Король, всепрощающая и милосердная Королева, пушистый кот-призрак и Самехада - его Самехада, верный спутник и друг... и никто из них не мог разделить с Иоремом этот всепоглощающий ужас. Он был один. Абсолютно один, и крокодил, который мог бы хоть как-то помочь ему справиться, поддержать, лишь парил в стороне, занятый самим собой - в его разуме, взбудораженном приоткрывшейся завесой вселенских тайн, не нашлось места для какого-то ничтожного волчонка.

    Один... он мог полагаться лишь на себя.
    Иорем резко зажмурился и стиснул зубы - и о, чудо, какофония звуков вдруг резко оборвалась; тишина окружила группу, прерываемая лишь их собственным дыханием. Голос, могучий и требовательный, прозвучал в самых глубинах души, заставляя волчонка аккуратно приоткрыть глаза: то была лиса. Тот самый зверь с космической шкурой, что пал с небес где-то в горах на Севере.
    Рем выдохнул, поражённый больше печалью во взгляде духа, нежели её грозным вопросом; вместе с юнцом выдохнул и Самехада, сипло выдав своё любимое: "Поразительно!"
    Крокодил наконец ожил. С интересом оглядев темноту, будто бы мог в ней что-нибудь да разглядеть, мягкими движениями он вылетел чуть вперёд волчонка и уставился на духа, даже не скрывая буквально искрящееся в глазах любопытство - и задумчивость, как если бы половина его взгляда была предназначена не лисе, а пустоте позади неё.
    — Это ведь всё видения, верно? Своего рода шаманский транс, но как... - Говорил ли Самехада сам с собой, учитывая его пониженный голос и подрагивающие зрачки, или же его слова частично предназначались лисе - не смог бы сказать, пожалуй, и он сам. - Камень отнял разум у несчастного медведя, камень - лисья кровь; возможно, он всё ещё хранит в себе божественную силу... Ведь ты - одна из Богов, не так ли? - Эми на секунду сфокусировал взгляд на духе, но уже спустя мгновение качнул головой и вновь ушёл в себя. - Нет-нет-нет, во всяком случае, не из тех Богов, что пользуются спросом в местных волчьих стаях... Могущественный дух? А та сова - это ведь Тень, явно её прямое проявление... И песец - Хацун? "Защитит", но от чего? От Тени? От... от тебя? - Крокодил вновь перевёл взгляд на лису. Глаза его загорелись, и пасть непроизвольно издала щелчок, полный плохо сдерживаемого удовольствия. - Держите меня Трое, спустя столько лет - и наконец-то нечто стоящее! - Самехада опустился на "землю" и мягко шагнул в сторону духа, теперь уже не спуская с неё жадно сверкающего взора. Скорее всего, сейчас на сцену вступят остальные - взрослые волки из стаи Иорема. Если есть время... крокодил бы послушал, какие мысли и какие вопросы пришли в их ушастые головы, и лишь потом, если они окажутся не исчерпывающими, задал бы свои.
    "Ну же, волки, дайте волю своим внутренним любопытным волчатам! Я знаю, вы далеко-о не так просты, как казалось Первому."
    ...если только у них всё ещё есть время.

+4

19

Легкий толчок в плечо слегка отрезвил королеву. Киртан даже думала огрызнуться в ответ, но поняв, что это её король, лишь мягко кивнула. Она переживала, словно мать, за каждого волчонка в стае. И Иорем не был исключением. Несмотря на неприятные события его детства, он не был для неё изгоем или кем-то, на кого можно косо смотреть. Напротив, бурая щенячья шерстка вызывала умиление и тепло в глазах волчицы. Поэтому теперь, когда он сорвался и понесся к стене, она считала, что должна остановить его любыми силами. Хотя бы просто сбить с лап, не дать пропасть среди густых зарослей, полных опасностей. О наличии спутника у волчонка королева не имела ни малейшего понятия. А потому считала Реми абсолютно беззащитным.
Йольсмир на бегу заговорил с малым, а тот что-то невнятно лепетал про огоньки, захлебываясь на бегу. Волна возмущения начала подкатывать к горлу. Королева хотела было уже просто щелкнуть зубами и прихватить Иорема за шкирку, когда вдруг поняла, что краем глаза, будто на периферии зрения тоже что-то видит. Удивительно, но как только она сосредотачивала взгляд - они тут же расплывались и исчезали. Но если она смотрела вперед, то они причудливым образом скакали где-то совсем рядом.
- Нет, ты не сходишь с ума,- раздалось над самым ухом предупреждение Ошари. Видимо, она почувствовала смятение своей подопечной и постаралась придать немного уверенности в себе. Напомнив о себе, косматой прозрачной головой, медведица вновь пропала за спиной черной.

Едва успев перевести дух, Кир поняла, что Йольсмир и Иорем тормозят. Она остановилась тоже. На поляне она оказалась за спинами короля и волчонка. Одного она считала своим защитником, а вот второго жаждала защитить сама. Однако, развернувшееся представление совершенно обескуражило волчицу и она замерла, не смея двинуться с места и широко раскрытыми глазами наблюдая. Ошари встала прямо над ней, расставив огромные лапы по обе стороны от плеч волчицы, становясь её, пока еще прозрачным, щитом, навесом, скалой.
Потрясающий красоты камень вызывал восхищение в душе волчицы, но настороженное опасение у медведицы. Голова Оши была затянута темными кучевыми облаками, а разные глаза смотрели одинаково холодно и непримиримо. Она была душой. Той, что раньше жила в этих землях. И все эти божественные штучки были ей чужды. Она испытывала почти физическую неприязнь ко всему неизвестному. А особенно к такому красивому неизвестному.
Яркая вспышка, а затем все стали оборачиваться. Киртан проследила взглядом за всеми и уши её прижались плотно к голове. Глаза в миг наполнились слезами, а сердце почти замерло, совсем тихонечко отбивая свой стук.
- Я с тобой,- рычащий шепот в самое ухо. Душу медведицы сейчас могли видеть волки так же, как и духи. Но физическую форму она принимать не собиралась. Следила за всем отрешенно и не заинтересованно. Оставаться с холодной головой её обязывал теперь контракт.
Глаза Кир были устремлены на все происходящее. Она так же завороженно наблюдала за происходящим, как и остальные на поляне. Так же она узнала и ту лису, что была в дубовой роще, где появился бешеный медведь. Она единственная из присутствующих видела её подвиг. Видела, как та бесстрашно кинулась отвлекать чудовище. А что же теперь? Выходит именно из-за нее все это и произошло? Она лишь исправляет свои же ошибки? Легкое недовольство коснулось сознание, но Киртан быстро его отбросила. Ведь видела она и сову и теней, что нападали на будто бы беззащитный комочек звездного неба.
- Это она... Та лиса, что отвлекла медведя и исцелила истерзанного Варрика,- произнесла шепотом Киртан, не отрываясь от зрелища, но адресуя слова королю. Слышать их мог и Реми. Королева протянула лапу и коснулась её Рыжего. Очень аккуратно и растерянно. Непонятно, хотела ли она придать душевных сил ему или напротив, искала у него поддержки? Скорее это было касание из разряда "я рядом, прошу, помни об этом".
Все вновь стихло и мир будто бы замер. Черная волчица поежилась, а холка непроизвольно поднялась дыбом. То была все та же лиса. Теперь она выглядела совсем по другому. Более уверенно? Отрешенно? Кир почувствовала, как хочется зарыться носом в мягкую шкуру Ошари. Вновь почувствовать себя под защитой. Но та, будто почувствовав это, грозно сводит брови. Она здесь, чтобы научить волчицу защищаться. Чтобы научить отстаивать себя и свое мнение, а не прятаться в очередной раз за чужой спиной.
Черная не была уверена, что лиса обращалась ко всем. А что если каждый внутри слышит что-то свое? Голос создания ведь действительно будто раздавался изнутри, а не снаружи.
- Я Киртан, королева стаи Восточных лесов, супруга короля Йольсмира. Мы прибыли сюда в поисках цветка, который увидел в своем видении мудрец нашей стаи. Он говорил, что цветок этот поможет нам излечить больных наших собратьев от ужасной болезни. Той самой, что породили кристаллы, отделившиеся от тебя,- она не шевелила губами, она думала, смотря на лису и обращая свои мысли к ней. И полностью уверенная, что звездный дух её слышит.
- Кто же ты, Эндлесснесс?

+4

20

ㅤㅤНе то чтобы «огоньки» стали достойным оправданием Иорема в глазах короля, скорее на счастье волчонка Рыжий просто не успел остановить его до того, как они вышли на открытое пространство и заметили посреди прогалины одинокий, точно его нарочно положили на самое видное место, прелюбопытный кристалл. Йольсмир остановился с Реми, затем подошёл ближе к камню. Тот лучился светом — и переливы весело скакали яркими пятнышками по его рыжим лапами, иногда попадали в глаза, отчего волк щурился, играли на шкурах сородичей рядом. Сочетания цветов: синий и красный; белый, чёрный и красный, — не то сами по себе были тревожными, не то удачно наложились на общее напряжённое состояние, и Йоль снова почувствовал, как у него встаёт дыбом шерсть на загривке и чуть-чуть вдоль спины. Предчувствие оказалось не мнимым.
ㅤㅤБеззвучный щелчок. Вспышка.
ㅤㅤРефлекторно Рыжий отпрянул, зажмурился, мотнул головой. Когда свет ослаб, волк начал открывать глаза и поначалу подумал, что потерял цветовое зрение, как бывает, когда долго смотришь сквозь закрытые веки на безумно яркое летнее солнце... но это пейзаж потерял краски. Местность стала более скалистой и безжизненной — Йольсмир только сейчас понял, что лесная подстилка ещё в пути начала сменяться каменистым песком, а теперь и вовсе исчезла, — пропали деревья. Изумлённый, хищник оглянулся и мгновенно посерел, замер с каменной мордой, ссутулился. Груз увиденного (или тяжёлое тёмное небо?) давил волка к земле. Разум отказывался верить; Йоль не успел ни подумать о чём-то, ни рассмотреть зрелище как следует: потухший взор был возвращён к месту, где находился кристалл, ворвавшейся в его кошмарный сон лисицей, что упала прямо на камень. Необычной — шерстинки сливались в ночной небосвод с мерцающими звёздами, оттеняющими изгибы тела туманностями и космическими облаками. Тут и там звёздная шкура была рассечена, а из ран лилась серебристая жидкость, которую Йоэль равнодушно сравнил с кровью. Он всё ещё был поражён картиной вокруг, душным запахом серы, внезапной пропажей практически всего, что ранее составляло его жизнь. Только волки связывали рыжего с прошлым — и за них он вдруг ухватился, как утопающий за брошенную ему соломинку. Видимо оживился, вздрогнул, первый сделал шаг ближе к состайникам, зацепился взглядом за Киртан. Та, точно почувствовав, что он нуждался в этом, коснулась его в ответ. Кажется, даже что-то сказала при этом... «Я рядом и люблю тебя», — вот и всё, что понял волк.
ㅤㅤОцепенение стало спадать и с разума. Йольсмир снова заинтересовался окружающим миром, обратил внимание на разворачивающуюся перед ними трагедию. Не сова — медведь, с перьями чернее бездны в глухую ночь, с глазами, как два лунных диска. Волк любил луну, однако сейчас это сходство не успокаивало, а напротив, еловыми иголками заползало под шкуру. «Я возненавижу сов», — отчётливо подумал Йольсмир, опуская хвост и разваливая уши.
ㅤㅤСудя по всему, дух узнал своего собеседника, и по дрожащим лапам, поднявшейся шерсти, широко раскрытым глазам зверь понял, что чёрную громадину стоит по-настоящему опасаться. «Во всех легендах злодеи такие харизматичные...» — от нелепости мелькнувшей мысли Рыжего передёрнуло, вместе с тем очередная вспышка ослепила волков и декорации поменялись.
ㅤㅤ«О боги. Опять. На чём я стою? ... Я НЕ СТОЮ?!» — Удивлённо-отчаянный крик застрял в горле.
ㅤㅤКороль и подумать не мог, что на самом деле настолько боится высоты. Настоящий животный ужас молнией прошёлся по всему телу, крепко засел в животе и явил собой такую чудовищную силу, что Йольсмира не парализовало страхом, а, наоборот, сделало все движения резче, агрессивнее и сильнее. Рыжий завертелся в воздухе в тщетной наивной попытке опереться обо что-то. Внизу было темно, но разыгравшуюся фантазию невозможно было убедить в том, что под лапами что-то есть или «ничего» — прекрасная поверхность для нахождения на ней. Йольсмир в панике видел внизу покрытую трещинами каменную пустыню, в начале которой  они находились между вспышками, и не находил в себе сил сконцентрироваться на битве. Он готовился падать, долго, болезненно падать, но так мучительно не хотел умирать, что непроизвольно выл (на деле тихо завывал) от эмоций, захлёстывающих его с головой.
ㅤㅤ«Отто, спаси...» — Неслышная мольба застыла в расширенных зрачках, не имея возможности сорваться с непослушного языка в раскрытой пасти. Хищник понял, что может только вдыхать маленькими рывками, а выдыхать — нет, и запаниковал ещё сильнее.
ㅤㅤК великому облегчению короля кошмар закончился. Либо сменился другим, Йоль не понял — он упал, как только понял, что может зафиксироваться в пространстве, чувствуя при этом характерное давление снизу. Прежде, конечно, за доли секунды перед глазами мелькнули и Хацун, и лисица, и рассыпавшиеся осколки, и медведь, и всё, о чём он раньше только слышал от супруги.
ㅤㅤСкоро воспалённое сознание Йольсмира доберётся до анализа этой информации, но не сейчас. Сейчас зверь почти потерял то сознание, что должно помочь ему справиться с ужасом и понять, что происходит. Рыжий лежал, трясся в неистовой лихорадке, уткнув морду в лапы, и только чувствовал, как его нутро содрогается от грозного голоса звёздного духа. Его душило и вело, но он цепко ухватился за спасительное ощущение опоры под телом, вжался в неё и медленно приходил в себя. Не слышал спутников, королеву, но, может, кто-то из отряда решился взять слово? Циант, Мирлин?

+4

21

Крокодил не стеснялся выпадать посреди разговора - такая самодостаточность даже восхищала. Ну так, на минутку, а потом Сане становилось скучно и он начинал испытывать лёгкое раздражение, мол, влез в разговор, так находи теперь в себе силы его поддерживать, а не прячься в тяжких думах.
  Вот так вот и бывает, только понадеешься, что нашелся собеседник по способностям, и сразу же разочарование. Тяжела жизнь манула-болтуна.
  Тем не менее, собеседник успел указать пушистому на своего волчонка, что вертел невпопад головой - говорили с ним старшие волки, а смотрел он куда-то в пустоту. Причем в такую, что даже цепкий взгляд души ничего не мог там различить. А затем понеслось - в прямом смысле, между прочим! - вся серьезная и уставшая от неприятных ощущений, смутных переживаний, процессия, сломя голову бросилась догонять волчонка. Ну, по крайней мере, первые ряды, наблюдавшие за сценой с неподдельным интересом и максимальной вовлечённостью, рванули. Может, кто был не так смел в своих действиях и холил мысль "идём спокойно, идём по маршруту" остались, уповая на то, что королевская чета и парочка хмурых воинов быстро вправят волчонку послушание и отправят обратно в лагерь.
  Манул, например, в такое как минимум не верил, а как максимум ему было всё равно - духовная оболочка позволяла спутнику двигаться быстро и совсем без усталости. Если бы живые задохлики не были обеспокоены своим дыханием и пригодностью тропы для физразминки, то Саня ещё и парой слов успевал бы переброситься. Только немножко умер, а уже каких вершин многозадачности достиг!
  Чем дальше группа продвигалась, тем веселее становилось - звенело громче, на периферии зрения то и дело что-то вспыхивало и заставляло крутить головой энергичнее. А потом всё резко закончилось, звери вывалились на открытое пространство и замерли, зачарованные необычно красивым камнем. Саня и не думал, что он тоже ценитель прекрасного - впрочем, восхищаться почти любой яркой и блестящей штучкой легко, когда ты абсолютно не избалован произведениями искусства.
  Крокодил, например, вообще дал себе волю. Он был из тех, кто не понимал ачотакова, когда все смотрели издалека, а невежде захотелось потрогать, интересно и прикольно. Сквозь тяжкий вздох манула можно было услышать, что он тоже хочет полапать эту красоту, но не при всех же!

  Яркая вспышка заставила кота рефлекторно закрыть глаза. Потом же, когда он раскрыл их, то с трудом узнал полянку, на которой стоял, и лес, из которого вышел. Всё вокруг превратилось в ночной кошмар - чёрный горизонт, серая, будто выжженная земля, резкий запах. Саня приподнял лапу, желая посмотреть, остаётся ли на ней грязь, но затем вспомнил, что он всё ещё не совсем реальный зверь и бросил эту затею.
  Сюжеты были ему непонятны - израненную лису он видел впервые, пугающую сову - тоже. Узнавать ему было решительно нечего, оставалось только безмолвно наблюдать за развитием истории да стараться поспевать мыслью за всеми событиями.
  Новая вспышка снова заставляет наблюдателей прикрыть глаза, чтобы невидимые работники сцены успели изменить декорации. Тёмное небо окружило всех зверей, теперь они парили среди облаков. Манул почувствовал себя крайне неуютно - мало того, что само по себе место было страшным, так ещё и контроля над собой он не чувствовал совсем.
  Чудная лисица быстро летела вперёд, ловко петляя между чем-то жутким, что пыталось прикоснуться к её дивной шкурке. Тени никак не могли за ней угнаться, но оно и понятно, ловить всегда сложнее, чем удирать. И как подлая подножка, из ниоткуда возникла уже известная темноглазая сова (отсюда, конечно, было не совсем видно, но Саня был уверен, что именно та самая!) - и ударила! Сбила с дороги, запутала лапы, сбросила вниз!
  Лиса падала, падала, и почти упала совсем! Врезалась во что-то невидимое и тонкое, разбила его, осколки посыпались в разные стороны, а тельце звёздной неслось всё дальше и дальше. Перед глазами мелькнула фигурка Хацун, - уж её-то Саня сразу узнал, - богиня сказала что-то про защиту, сотворила ледяной купол. Взамен того, что лиса только что пробила?..
  Наблюдать за падением было тяжело - вестибулярный аппарат зверька никак не был подготовлен к настолько экшоновым сценам, манула замутило. Он заметил такие же яркие камни, как который они нашли; камни оказались разбросаны по разным частям королевства и дурно влияли на живых существ. Ну оно и понятно, даже этот кристалл, к которому никто не прикасался, уже долго показывает пугающие видения, что уж говорить про то, что его можно было потрогать.

  Наконец, видения закончились. Манул осторожно вздохнул, но этот вздох не принёс ожидаемого облегчения. Вокруг стало неестественно темно и пусто. Чтож, славно - закончили с показами кучи сцен и событий, теперь началось что-то более гнетущее. Космическая лиса картинно повернулась и спросила у всех собравшихся кто они, и что здесь делают. И если первый вопрос был привычным, а поиском ответа на него можно было заниматься всю жизнь, то второй вызывал кучу дополнительных вопросов, и что с этим делать было решительно непонятно.
  Ну правда, что они здесь делают - ищут цветок? Или что они здесь делают - как сюда пробрались? Или же - зачем смотрят кино, что крутят не для их компании?
  Крокодил заваливал лису вопросами, не спеша отвечать на её собственный. Вообще говоря, это замечательная стратегия - и ответы дает, и коммуникацию налаживает, и, если понадобится, с толку на ура сбивает. Одна из лучших придумок болтунов. И на этот раз сработала моментально - волки стояли, языки проглотив и не решаясь издать ни звука.
  Королева молча буравила духа взглядом, король от наплыва чувств решил прилечь, волчонок не решался прервать поток вопросов своего спутника. Судя по всему, ответственность за грамотные переговоры целиком и полностью возлегла на Саню. Ха-а!
- Привет! Мы - экспедиция для поиска цветка, который мог бы вылечить больных. Мы понятия не имеем, что конкретно здесь делаем, если ты об этом. А теперь, если я всё правильно понял, у нас куча вопросов и мы надеемся на продуктивный диалог.
Манул перевел дух, пошевелил плечами, пытаясь чётче ощутить груз ответственности, что на них свалился, когда он решил раскрыть рот.

+5

22

Космолиса молча взирает на вас в этой пустоте и переводит взгляд разноцветных глаз с одного на другого внимательно разглядывая. Первым она замечает маленького волчонка, который явно был напуган, но почти тут же ее внимание отвлек большой крокодил, который крутился рядом с малышом. От количества его вопросов уши лисы едва заметно дергаются, а во взгляде появляется раздражение, когда речь доходит до слова “боги”. Лисица поднимает голову словно становясь выше и взирая на всех свысока, но при этом хмуря свои бровки произносит.

   - Нет, я не одна из тех, кого вы называете “богами” и “богом” не являюсь.

   Словно мгновенно потеряв интерес к первой парочке, она чуть поворачивает голову смотря на черную волчицу и огромную медведицу рядом с ней. Лиса пристально смотрит в глаза волчице и после ее мысленного обращения едва заметно кивает задумчиво пробегая взглядом дальше по рыжему волку и останавливая свой взгляд на последнем пришельце. Веселый нрав манула казалось достиг лисы и взгляд ее чуть потеплел. Она с любопытством подошла к компании зверей и обошла их кругом вернувшись на свое изначальное место. Чуть склонив голову на бок она задумчиво сказала.

   - Волки и ..кажется вас называют спутниками? Вы с Арсалема. Так вот куда я упала. Хм. И видимо вы видите меня не в первый раз, значит я выжила.

   Сказала лисица глянув на Киртан, которая до этого обращаясь к Йольсмиру говорила о лисице, что она видела в битве с медведем. Лисица чуть пошевелила длинным космическим хвостом, который создавал хоть какое-то впечатление пространства.

   - Бешенство? Это странно, ведь бешенства у вас не должно было быть еще лет пять минимум. Не в моих правилах вмешиваться в ход истории, но видимо он уже нарушен. К сожалению я не то, что вам нужно. Я лишь кусочек воспоминания, один из многих, который упал на ваши земли когда Эндлесснесс пробила защиту Хацун. Как один из вас уже догадался, она была ранена Тенью, что жаждет наложить на ваш мир свои лапы и скорей всего сейчас бродит по миру не помня кто она, а вы все в большой опасности и отчасти это моя вина. Вы могли жить еще некоторое время в мире под защитой, если бы я не пыталась выяснить кто такая эта Тень. И нет, я не знаю кто это. Я лишь сгусток мыслей и чувств Эндлесснесс во время падения.

   Лисица чуть прижала уши к голове и тяжело вздохнула, а после посмотрела куда-то поверх головы волков и задумчиво сказала.

   - Пятеро из вас чисты душой. Скоро это воспоминание исчезнет и у вас есть выбор, я могу попробовать связаться с другими воспоминаниями и рассказать вам что угрожает Арсалему или же могу создать цветок из себя, что поможет вам вылечить от бешенства всю стаю и даже больше. Выбор за вами.

Очередь:

Киртан - Йольсмир - Иорем - Саня - ГМ

+4

23

Беззвучно метался, заключенный в собственных страхах Йольсмир. Даже касание Киртан не помогло ему успокоиться.
- Где эта маленькая кошка, когда она так нужна?- мелькнула мысль, полная досады в сторону Фло. Обычно полосатое нежное чудо всюду следовало за королем. А тут... Столь важный поход, а она растворилась. Черная чувствовала, что нужна своему королю. Стать для него плечом, на которое он всегда может опереться. Но сама не могла сделать и шагу. Её лапы налились свинцом, голова была ватная и чумная, а касание Оши было почти физически ощутимым и не давало возможности вырваться из круга собственных мыслей. На вопрос лисы Рыжий ничего не ответил. Не до того ему было. Зато в разговор вступил неугомонный Саня. Задорный тон его голоса и открытая дружелюбность стали теплым ветерком, окутавшим сознание. Янтарные глаза мелькнули теплотой, скосившись на пухлощекого кота.
Лиса поднялась и последовала к группе. Медленно обогнула их и вновь остановилась. Речь её текла медленно, размеренно. Больше угрозы в голосе слышно не было. Черная двигала ушами и внимательно слушала. Она старалась дышать как можно глубже, чтобы не скатываться в панику. Сейчас холодная голова и открытое большое сердце ей были необходимы как никогда.
Эндлесснесс закончила свою речь и посмотрела куда-то поверх голов сидящих перед ней волков. Королева затаила дыхание. Вновь это чувство - спрятаться в густой чужой шерсти, прижаться, закрыть глаза и ничего не решать. Ни-че-го.
- Соберись, ты ведь королева. Ты осознанно взяла на себя эту роль, так соответствуй ей,- раздался голос спутника только для нее. Несмотря на то, что Ошари показала себя другим волкам, она оставалась безмолвно и речь свою направляла только для подопечной. Брови медведицы были сведены, голова темна, словно небо в пасмурный день, а глаза закрыты. Она являла собой стать и могущество. Молчаливое и неприступное. И от этой отрешенности Киртан чувствовала себя с одной стороны неуютно и отстранено, а с другой - понимала какой хочет быть, к чему стремится.
- Почему же лишь пятеро? Она посчитала только нас, всех живых? А как же наши спутники? Разве ж они не чисты душой, раз пришли к нам в помощь?- о наличии крокодила она не догадывалась, но зато прекрасно видела Саню и Ошу, а потому в расчетах у неё не сходилось. Еще больше печалило то, что лиса предложила выбор, сделать который будет крайне сложно. Понимая, что в конечном итоге решение будет за ней с Йольсмиром, ведь Иорем еще волчонок, а Циант не попрет против своих альф, она обратилась к супругу.
- Я понимаю, что твой ум будет жаждать узнать о новой опасности. Но знание это может оказаться и бесполезным. А у нас большое количество зараженных. И с каждым днем они все прибавляются, а на границе с Западом то и дело появляются больные одиночки. Мы их надежда,- да, Киртан была не объективна, ведь болела её дорогая Ро. И еще несколько членов стаи, что были ей близки, оказались во власти болезни и были изолированы. Но так же она понимала, что как правители - они должны в первую очередь думать о своей стае, а не о мифической угрозе, что прибудет в будущем.
- Будущее так туманно и никто не знает поможет ли это знание нам защититься. Но мы сможем вылечить своих больных,- еще тише проговорила черная, подсаживаясь совсем близко к рыжему и заглядывая ему в глаза. Она понимала, что в конечном решении уступит Йолю, чтобы то не было. Но пока у неё был шанс она хотела попробовать как то повлиять на его принятие.
Ошари чувствовала, что королева примет сторону супруга в любом случае и в душе у неё кипела злость. Ей не было дела до того, какое именно будет принято решение. Но уступчивость подопечной раздражала.
- Киртан! Возьми, из конца то в конец ответственность на себя! Это ведь и твоя стая тоже! Тебе доверились эти волки и если ты считаешь правильным то, что думаешь, так стой на своем до конца!- прорычала Оша для волчицы. Янтарные глаза в легком испуге метнулись на спутника. Черная подняла холку, вздрогнув и твердо посмотрела на медведицу.
- Нет уж. Я становилась за этим волком не за тем, чтобы перечить ему на каждом шагу. Он мудр и силен. Я приму его решение,- в легком негодовании дернулась губа королевы, обнажая клыки на Ошу.

+4

24

ㅤㅤ«Да, молодец, манул», — мелькнуло на задворках возвращающегося сознания. Йольсмир одобрил начало разговора и продолжил слушать, напрягая дрожащее тело.
ㅤㅤЗвёздная лиса говорила так, словно мир для неё не больше, чем занятная игрушка: бешенства не должно было быть ещё пять лет и вообще она не сразу поняла, что оказалась в Арсалеме. Очевидно, она была связана с силами если не божественными, то как минимум равными им. И являлась... всего лишь воспоминанием? Ах, ну да, Йоль и забыл, что они и находятся сейчас в неизвестной природы пространстве, чёрном, как Тень, но полном света: иначе волки не видели бы друг друга, а Рыжий — свои лапы.
ㅤㅤ«Ох и га-адость...» — мысленно протянул зверь, медленно и мучительно поднимая голову, чтобы осмотреться. Все живы — чудесно.
ㅤㅤ— Пятеро из вас чисты душой. Скоро это воспоминание исчезнет и у вас есть выбор...
ㅤㅤ«Выбор?» — Волчьи уши навострились. Король слушал, постепенно вникая в происходящее. Панический ужас прошёл, а необходимость что-то решать отвлекала и от стылого страха, что всё ещё крепко сковывал движения хищника. Дослушав Эндлесснесс, Йольсмир помолчал, прокручивая в голове те картинки, что видел, когда проваливался в темноту. Там явно было что-то хуже бешенства, но что? Информации всё ещё не хватало — и Киртан угадала выбор супруга по одной ей известным маячкам. Рыжий в самом деле предпочёл знание будущего решению проблем настоящего. Хотя, конечно, он всё ещё мог отказаться от обоих вариантов и отпустить лису с миром.
ㅤㅤ«Не хочу быть слепым щенком, когда рядом такое», — думал Йоль, вспоминая битву с Тенью, щит Хацун и серебристые раны духа. Наконец, он унял тремор и, всё ещё взъерошенный, обратился к «кусочку воспоминаний»:
ㅤㅤ— С... с-свяжись. — Волка передёрнуло. Неужели он начал заикаться? «Боги, скажите, что это временно!» Пришлось в срочном порядке сокращать речь до главной мысли. — Р-ра-расс... к... кажи. О б-бу-у... дущем.
ㅤㅤИ отвернул морду, не то продолжая удивляться, не то стесняясь, не то не желая смотреть королеве в глаза. Йольсмир решил, что позже объяснится с Киртан, когда обретёт возможность разговаривать на всеобщем, а не издавать рычаще-лающие звуки, отдалённо напоминающие слова. А ещё осознал, насколько должен быть счастлив, что Флоренс не стала сопровождать его в дороге к предгорьям.
ㅤㅤ«Ещё бы ты, пушистый комок, ей не проболтался!» — Рыжий смотрел на единственного материализовавшегося спутника в их компании. Он не знал, дружны ли коты-спутники между собой так же, как стайные волки, но не исключал такую возможность, хотя для рассказа увлекательной истории совсем не обязательно дружить с потенциальным слушателем.

+3

25

    Она была очаровательна. Прекрасна, но не той красотой, которой отмечены бывают смертные самки или самцы. Не той, что ловит взгляд в бурлении водопада, во всполохах рассвета на рыжевато-золотых лугах или в горах, растянувшихся вдоль горизонта. И даже не той молчаливой красотой, с какой довлеет над смертными далёкое звёздное небо - нет, лиса вызывала в Самехаде иное чувство, и определению оно поддавалось с трудом. Восторг? Восхищение? Волнительный трепет? Всё не то.
    Едва предоставив слово волкам и их спутникам, крокодил самозабвенно ушёл в созерцание, внимая происходящему вокруг лишь краем "уха" и с жадностью голодающего ловя каждую фразу, звук, каждый жест и вздох космолисы. То, что она говорила, слово за слово взрывалось в голове Эми снопом самых разнообразных мыслей и догадок.
    Неужто Боги - не "боги": не "всемогущие изначальные непостижимые творцы", как их чаще всего воспринимали местные, а лишь народ высокоразвитых разумных животных? Что же, Искатель давно это предполагал, но не думал, что когда-нибудь получит подтверждения - пусть даже косвенные.
    Лиса не знала, что упала на Арсалем: значит ли оное, что есть и другие места, другие... "миры"?
    "Бешенства не должно было быть ещё пять лет" - ужель она способна видеть будущее, а может, для таких, как она, сама ткань времени не служит значимым препятствием?
    Кусочек воспоминаний... Хацун. Тень. Эндлесснесс...
    Крокодил качнул головой, словно пытаясь прийти в себя от количества информации; хотя больше, наверное, от нахлынувших чувств - распирающего интереса, невыносимой жажды знать и вдохновения - постепенно сменяющихся  жгучим разочарованием: у них, в отличие от "Богов", слишком мало времени. Мироздание на долю секунды оголило своё плечо, подразнило дурманящим запахом тайн и тут же отвернулось, оставляя Самехаду с пустыми лапами и раззадоренным, неудовлетворённым разумом.
    Эми медленно нырнул вперёд, ещё немного приближаясь к лисе и не отрывая от неё взгляда. Будь он в физической форме, глаза бы его блестели от восторга и печали; но сейчас белые светящиеся точки призрака оставались нечитаемы, как и мимика на чёрной пелене, что заменяла ему силуэт.
- ☼ -
    Иорем не был взрослым, как другие волки, а потому переносил происходящее куда легче: воображение может подкинуть детёнышу образы и похлеще, а во снах, необычайно ярких, чего только не найдёшь и где не побываешь. Но Иорем не был и шаманом, ваиром или иным хоть сколько-нибудь "ведающим", чтобы понимать, что вообще тут происходит, что всё это значит и какого масштаба вещи проговаривает загадочный дух.
    Поток непонятных слов окружал волчонка, пока он растерянно бегал взглядом от лисы к Самехаде, от Короля и Королевы к коту-призраку и обратно к лисе. Боги, падение на Арсалем, бешенство, воспоминания - всё это было очень абстрактно и сложно для юного ума, но, тем не менее, невероятно интересно. Страх быстро отпускал Рема, уступая место вниманию к тому, что говорили взрослые и дух.
    "Пятеро из нас?" - Иорем был мал, но ему вполне хватило знаний мысленно посчитать до пяти. И весь их разношёрстный отряд в это число однозначно не укладывался. Почему так? Неужели среди них есть "грязные" душой - что бы подобное не значило?
    Волчонок перевёл взгляд на Самехаду и вздрогнул: он не ожидал, что и крокодил будет смотреть на него, в упор, прямо в глаза. По коже невольно пробежал холодок, шерсть на спине дрогнула. Нет, это не может быть он. Не Эми. Ведь Эми заключил с волчонком контракт жизни... вот только Рем так и не понял, зачем. И почему именно с ним, когда вокруг столько взрослых одиноких волков?
    Бурый отвёл взгляд и сглотнул неприятный сухой комок.
    Неизвестно, в какие дебри размышлений завела бы его эта фраза, но лиса вдруг предложила выбор, который полностью занял собой черепушку Иорема. Чуть позади послышались голоса: это Королева что-то тихо говорила Королю; смысл всех её слов не до конца дошёл до волчонка, но общая суть была понятна - черношкурая ратовала за цветок, что поможет вылечить стаю от бешенства.
    Ведь именно его они искали, так?
- ☼ -
    "Так мало?" - Самехада постарался загнать эту мысль поглубже; в конце концов, они и так зашли дальше, чем большинство смертных. Они избежали пагубного воздействия камня благодаря силам, которых не понимают, и получили возможность заглянуть за грань обыденного - пусть и на пару мгновений. Уже одно это вызывало в кончике хвоста волнительную дрожь, и всё же...
    "Если б я только мог удержать тебя ещё ненадолго - спросить, узнать..." - крокодил тихо вздохнул. Голос позади - принадлежащий, несомненно, Королю, пусть и мало нынче сдобренный королевской твёрдостью - избрал знание вопреки сиюминутной выгоде. Эми удовлетворённо кивнул, скорее сам себе, нежели выказывая лисе собственное согласие с выбором волка. Не только потому, что это позволило бы ему в том числе узнать о мире чуть больше; такая угроза, каковую являла собой сова-лисоубийца, при случае способна уничтожить всех, больны они или здоровы. Может, им сейчас и не откроется абсолютная истина, но хотя бы направление для дальнейших поисков... для его - Самехады - поисков.
    Внезапное движение на периферии выдернуло крокодила из забвения. Он выгнулся и обернулся, с удивлением заметив Иорема, что двигался в сторону лисы.

    Волчонок ступал неторопливо, но достаточно уверенно, не отрывая взора от духа. В его глазах читалась искренняя печаль - сопереживание от сердца к сердцу, для которого не существовало разделения на смертных и Богов, волков и лисиц, хищников и травоядных. Оказавшись почти вплотную к воспоминанию, Реми поднял голову, заглядывая космолисе прямо в глаза.
    — Исчезнуть - это значит умереть, да? Ты умрёшь? - тихо, слегка хрипловато после пережитого спросил волчонок. Выходит, даже духи умирают? Даже... Боги? Но почему? Зачем? На глазах у Иорема блеснули слёзы: как такое прекрасное, космическое существо может просто умереть? Исчезнуть, как исчезают души из изувеченных волчьих тел?

    Самехада склонил голову, переведя взгляд с тощего хребта Реми на лису.

    Слова Йольсмира обрели смысл в разуме волчонка лишь сейчас, когда он стоял перед духом и смотрел в её холодные звёздные глаза. Иорем обернулся, чувствуя, как учащается его дыхание и сердце вновь начинает колотиться об рёбра.
    — Но Король! - Волчонок осёкся: как он, малый несмышлёныш, мог перечить вожаку стаи? Отец учил его относиться к старшим с уважением и верно служить своему Королю; а ещё отец говорил, что честь и справедливость - высшая ценность того, кто храбр сердцем и благороден духом. Какая же здесь справедливость, если они подведут тех, кто на них надеется? Если принесут их жизни в жертву бесплотному знанию о будущем? - А как же те, кто заболел? Неужели вы дадите им умереть? Но это неправильно!
    — Эй, ты же видел ту "маленькую" птичку, что игралась лисой, будто та - не могучий дух, а шмоток грязи в иловом болоте? Без обид. - Самехада, к тому моменту уже подобравшийся к волчонку, мельком взглянул на лису, подмигнул ей и вновь воззрился на Иорема. - Если мы сейчас не узнаем о ней хоть что-нибудь, то, вполне возможно, обречём весь Арсалем на вымирание в будущем.
    — Если мы не вылечим болезнь, будущего уже не будет. - Волчонок грозно сверкнул глазами, обернувшись на Самехаду. Тот в ответ шумно зашипел, раздражённо выпуская воздух ноздрями. "И когда это ты успел стать таким сообразительным?" - Крокодил на пару с Ремом уставился на Короля в ожидании; в конце концов, последнее слово было за ним, и Эми в любой момент был готов показаться всем вокруг, чтобы, если до того дойдёт, наставить смертных на путь истинный. Не то, чтобы волчонок был не прав, но пожертвовать жизнью пары волков и, быть может, других зверушек ради знаний...
    Что это? Неужели он начал мыслить, как Первый?
    Самехада удручённо склонил голову.

+4

26

ㅤㅤВзаимодействие с необычной лисицей будоражило призрачного котика. Ну так, как завершающий штрих поверх вереницы событий из  напряженной экспедиции, уникального камня, пугающих видений. Волнение фантомным холодком разливалось по лапам и загривку.
ㅤㅤОна была не из местных. Знала что-то о здешних обитателях, о самом Арсалеме, но говорила отстранённо. Оно и понятно, если бы Саня тоже был загадочным духом, в чьей шерсти мерцали бы звезды, а двигался он как птица - по небу, то может ему эти земли и не казались бы домом. Просто занятной локацией, в которую можно случайно свалиться.
ㅤㅤЖаль только, что всё так печально складывалось с изменением хода истории. Это в целом вызывало неприятное чувство ограниченности и узости собственной сферы влияния - вроде как ага, ходите по своим делам, делайте вещи, но уже есть прописанный общий сценарий, и выйти за рамки конкретно у вас - не получится. Повезет, если зверюшек просветят, что они играют в спектакле, а нет - ну, это же просто мелкие актеры, они и не заметят. Да?
ㅤㅤКороче говоря, в Сане мучительно завозился кто-то амбициозный и властолюбивый.
ㅤㅤ
ㅤㅤ...А когда предложили выбор, то проснулось уже что-то другое. С одной стороны - здорово, сразу чувствуешь себя важной шишкой! А с другой - берешь большую ответственность, оставаясь таким же маленьким, каким был раньше. Волки почему-то не стали держать совет и полноценно обсуждать каждый вариант. Кот не был привычен к стайной иерархии.
ㅤㅤ- Если мы не вылечим болезнь, будущего уже не будет. - волчонок вновь применил свои чары, соединив грозный взгляд, серьезную мордашку и расправившиеся плечи. То, что манул и хотел увидеть! Дождавшись момента, когда каждый зверь сфокусируется на короле, Саня заговорил:
ㅤㅤ- Кста-ати об этом! Молодой волк верно подметил. Только почему-то никто с ним не разговаривает всерьёз, - пушистый покачал головой, - Заразную болезнь нехорошо оставлять в тылу.
ㅤㅤКот решил немного размять призрачные лапки, расхаживая вперёд-назад. Болтать и двигаться одновременно ему нравилось куда больше, чем задвигать серьезные речи, оставаясь на месте и с каменной мордой.
ㅤㅤ- Не спешите, подумайте, поговорите. Голос дали пятерым, так примите участие. Без обид, Король, - манул расплылся в широченной улыбке. Легко быть бунтарем, когда ты призрак кота.
ㅤㅤСанкар говорил увлеченно, самозабвенно, добавляя речи выразительности с помощью мимики и тела - хмурился, заглядывал волкам в глаза, поднимал и опускал брови, замирал на месте и снова продолжал метаться из угла в угол.
ㅤㅤ- Вспомните тех, кто сейчас остался в вашем лагере. О тех, кто уже болен, и о тех, кто вполне мог заболеть. Подумайте о тех, за кого вы несете ответственность, кого любите, подумайте о самих себе. Болезнь перейдет на волчат, на стариков, на воинов и на охотников, одиночки и другие животные разнесут её по всем королевствам.
ㅤㅤЕсли никто из вас не в силах остановить эпидемию без волшебного цветка, до которого так долго шли, что вы сможете сделать против большей опасности?

ㅤㅤВдох-выдох, чтобы успокоить призрачное сердце, забившееся в груди. Полезный навык. Пусть стая пока подумает, может, дойдёт до мысли о том, что обсуждение и консенсус - это здорово, пусть и чуть дольше, чем скинуть выбор на Короля, а потом, если что, ещё и обидеться, что не совпало с собственным.
ㅤㅤ- Лиса, скажи, если найти другие воспоминания, можно ли узнать о будущем от них? Или наоборот, смогут ли они сотворить цветок?

+5

27

Эндлесснесс, бросил(а) кубик и получает следующий результат из выложенного:   

Киртан,
Йольсмир,
Иорем,
Саня

0

28

Лисица стояла в сторонке решив не мешать волкам и спутникам принимать решение о том, что именно им сейчас нужно, но все равно с интересом смотрела за каждым и слушала что они говорят.
Она посмотрела на черную волчицу на которую строго смотрела большая медведица и чуть кивнула словам волчицы, обращенной к рыжему волку рядом с ней. Неожиданно самый маленький из них рванулся к ней и Лисица опустила голову чтобы разглядеть его поближе. В итоге волчонок и лисица чуть ли не касались носами смотря друг другу в глаза.
- Нет, я не умру ибо я никогда и не жила, я лишь частичка другого существа, которое сейчас находится в вашем мире. Предполагаю что после моего исчезновения мы как-то воссоединимся с ней. Не переживай, маленький волк, смерти не стоит боятся, ведь это только начало пути.
Она хотела было коснуться макушки волчонка лапой, но тут заговорил рыжий волк, слова которого удивили малыша. Малыш и его спутник начали спор и лиса, которая слушала их на последних словах Иорема неожиданно нежно на него посмотрела. Видимо ей понравилось то, что сказал этот смышленый не по годам малыш. Но тут в диалог вступил самый говорливый из всей компании, что неожиданно явилась в ее воспоминание. Одобрительный взгляд получил и Санкар, который говорил правильные вещи. Выслушав его вопрос лисица надолго задумалась опустив голову и смотря куда-то между своими лапами. Между тем волки заметили, что обозримое черное пространство постепенно начинает сужаться. Спустя несколько минут она наконец-то сказала.
- Не могу точно ответить на ваш вопрос положительно. Судя из тех мыслей и видений, что доступны мне, было утеряно много воспоминаний. Но возможно необходимое вам лежит на дне океана? А может оно все еще в голове Эндлесснесс. Другие воспоминания возможно смогли бы создать цветок, но возможно и то, что это доступно только мне т.к. я храню память о том, почему появилась эта болезнь. - Лисица неожиданно прижала уши к голове и нахмурилась - Я..испытываю..вину за то, что из-за меня пострадала ваша стая. Пусть и косвенно. И большинство из вас хотят все же получить цветок, хоть я и не понимаю почему некоторые из вас считают что решать может все один волк - Лисица махнула хвостом в сторону Йольсмира - Но..

Неожиданно лиса замолчала и по ее спине пробежала дрожь, а все тело заметалось из стороны в сторону. Обозримое черное пространство вокруг стало заметно меньше, оно стремительно приближалась к волкам и спутникам. В последний момент перед их глазами встали иные картинки. Они видели группу животных глубоко в лесу: черная волчица, лигр, филин, серый молодой волк, рыжая лисица. В следующий момент картинка сменилась и вместо леса открылись высокие горы по которым брел рыже-бурый волк, а рядом с ним плыла по воздуху лисица.

- Найдите их, они помогут собрать осколки памяти воедино и узнать правду.

Услышали вы в голове до того момента, как все потемнело перед глазами. В следующий миг вы очнулись на траве, в родном Королевстве. Над головой шумели ветви деревьев, а выше их возвышались пики гор. Между вами пророс маленький кустарник, на котором распускались крохотные синие цветки, наполняя воздух ароматом гор и дождя. Его корни плотно цеплялись за странный камень, до тех пор пока он не треснул. Из осколков камня выплыл маленький шарик света и проплыв по воздуху вошел в грудь Иорема. Едва уловимый шепот лисицы коснулся уха волчонка.
- Свет изгоняет тьму и это искупление моих ошибок. Этот дар поможет освободить души тех, кто заперт в Мшадаре, угрозе которая нависла над миром.

Иорем получает способность разгонять Мшадар. Способность идентична дарам спутника.

Очередь:

Киртан - Йольсмир - Иорем - Саня

+3

29

Слова короля звучали в ушах, словно сквозь толщу воды. Киртан отчего то уже готова была внутренне их услышать. И, что уж греха таить, смирилась. Йольсмир с трудом обрел дар речи, ответил лисице и отвернулся. Трудно было понять почему, но королева не стала принимать это на свой счет. Лишь на выдохе опустила взгляд к лапам. Внутри неприятно жгло и раздирало. Хотелось вцепиться зубами в собственную грудь и выдрать этот жгучий комок обиды. Волчица прикрыла глаза и сделала глубокий вдох.
- Я расслабляюсь. Каждая частичка моего тела расслабленна. Я отдаю контроль. Сдаюсь на волю богам и того высшего, что есть в нашей жизни. Боги диктуют свою волю через моего супруга. И я не иду в сопротивление. Я сдаюсь на его волю,- постепенно ком начал таять, уступая место смирению и принятию. Кто если не она? Кто еще сможет поддержать этого рыжего бесноватого волка, если не она? Его верная спутница жизни. Найдется еще не мало тех, кто скажет ему, что он был не прав и что стоило поступить иначе. Но только не она. Когда весь мир против тебя - так важно ощущать, что у тебя есть крепкое плечо, на которое ты можешь опереться. Знать и чувствовать надежный тыл.
Киртан подсела ближе и ткнулась носом в плечо Рыжего, зарываясь в шерсть, давая понять, что все в порядке. Она на его стороне и выбор его не осуждает. Она уверена в нем и в его правильности. Значит, так нужно сейчас. И это не фарс. Это не глупая попытка подбодрить его Эго. Из самой глубины души она чувствовала, что пойти против него для неё будет худшим преступлением, нежели промолчать сейчас.
Оша негодовала и голову её, небесную затянули хмурые тучи. Золотистый глаз был сейчас таким же блеклым, как и второй, лунный. Горные лапы пошли трещинами, а вся шерсть шелестела кронами деревьев и елей. Медведица была готова принять физическую форму и даже надавать хорошенько по холке королеве. Но вся её буря эмоций проходила в молчании, за спиной Киртан. И та даже не могла заметить возмущений своего спутника.
Однако, остальные члены процессии не остались безучастными. Совершенно осмелевший Иорем бросился высказывать свое мнение. Которое, к слову сказать, никто не пресек. Лиса спрашивала их всех. Иерархия, должности, ранги, возраста. Все это существовало лишь на земле, у волков. Духов и спутников никак не заботило то, кто там кого уважает и кто кому не должен перечить.
Черная вздохнула и качнула головой. Все это когда-нибудь закончится. Дух пропадет, забудется. А вот то, что бурый комок шерсти вставил слово поперек короля - останется пятном на его репутации и, наверняка, мохнатой попке. Вряд ли Риордан оставит все как есть, узнав как ослушался его сын и как вел себя с Йолем. Подростки так не любят ухаживать за стариками и менять им подстилки. Наверняка именно это и ждало Реми по возвращению в лагерь. Ведь они наверняка туда вернуться, иначе быть не может.
Но от мыслей о неминуемой расправе королеву отвлек спутник. С кошачьей невозмутимостью и настырностью он влез в разговор, призывая волков забыть о субординации, преданности и вообще любых земных чувствах и предаться чему-то еще. Чему? Видимо той пресловутой ответственности, коей были наделены почти все здесь присутствующие.
- А не закрыть бы тебе твоей наглой пасти,- в янтарных глазах мелькнуло негодование. Но Кир сдержала порыв высказать это спутнику в морду. Даже не ощерилась и не дернула ухом. Лучшей стратегией было просто игнорировать бестелесное существо. Вступать с ним в перепалку? Без толку. Лишь пустая трата времени. Защитить свою честь и свое решение король в силах сам, она не будет выступать в роли цепного пса.
Отступив чуть дальше, позволяя всем присутствующим находиться к звездной лисе ближе, Киртан села и плюхнула хвостом ближе к лапам. Молчаливо и отрешенно она теперь наблюдала за тем, что происходило.
А картинка одна сменялась другой. На поляне несколько животных, разных размеров и мастей, среди которых королева отчетливо увидела Ракшу, с которой лишь она из всех присутствовавших здесь, была знакома. А затем ваира и ту самую лису, что видела в дубовой роще и чей образ сейчас был перед ними.
- Найти их? Обычно эта черная одиночка сама находила меня,- усмешка коснулась губ волчицы. И в то же мгновение перед глазами все потемнело. Киртан прижалась ближе к земле, оглядываясь. Нет, все снова встало на свои места. Звуки, запахи, ощущения вдруг нахлынули с новой силой. Королева вскочила на лапы и отряхнулась, сбрасывая наваждение. Оглянулась и тут же приметила цветок.
- Неужто все таки лиса дала нам цветок?- закралась радость в сердце. Но в следующий же момент она растаяла, когда шарик света выпрыгнул из цветка и осел на груди Иорема. Что это было? Кир была слишком далеко, чтобы услышать шепот лисы на ушко Реми, а потому прибывала в легком удивлении.
- Как ты себя чувствуешь?- взволнованно махнула хвостом, подходя к бурому и оглядывая его. Все было в порядке. Вроде. Быть может какие-то изменения малыш почувствовал внутри?
Оглянувшись на короля, волчица вильнула хвостом и вздохнула. Озвучивать вопрос смысла не было, и так понятно что она ждала дальнейших указаний Йоля.

+3

30

ㅤㅤЙольсмир нашёл замечание волчонка про будущее серьёзным, однако сам его всерьёз не воспринял. Ему казалось, что будущего уже в принципе не будет, а по причине ли болезни, по вине ли Тени — разве так важно? Кроме того, Иорем удостоился строгого взгляда: хотя Йоль и ценил равенство волков Востока, малыш переходил границы. Рыжий нашёл бы нужные слова, да старался поменьше говорить, пока совсем не придёт в себя...
ㅤㅤ— Если никто из вас не в силах остановить эпидемию без волшебного цветка, до которого так долго шли, что вы сможете сделать против большей опасности? — Это был единственный весомый контраргумент. Во всяком случае к нему одному король прислушался и заинтересованно проследил за котом-маятником.
ㅤㅤ«Я всегда знал, что ваша кошачья братия ловко мыслит», — сощурился Рыжий на призрачного манула. Пожалуй, ещё чьё-нибудь мнение заставило бы Йольсмира подумать над изменением своего решения, но прочие присутствующие не высказались, а Киртан молчаливо поддержала супруга. Её поддержка свела на нет призыв Санкара к обсуждению, и Йоль подумал было настоять на своём в ответ на слова звёздной лисицы, но у той, кажется, совсем не осталось времени на собравшуюся компанию. Чем меньше секунд было в запасе зверей, тем уже становилось чёрное пространство вокруг — странное ощущение, когда темнота вдруг начинает сжиматься; у почтенного правителя едва не обнаружилась ещё и клаустрофобия.
ㅤㅤЭндлесснесс заговорила, Йольсмир навострил уши. Её искреннее непонимание кольнуло волка, впрочем, тот не подал виду. Он быстро отвлёкся на заметавшегося духа, даже сделал попытку подняться с места, но перед глазами опять замелькали картинки, и волк только вздохнул, присматриваясь. «Это что, Йормунд?! Как он оказался в группе из...» — Йоль узнал серого молодца, это же охотник его стаи, да и не так давно он разговаривал о нём с Кир. Кроме того, узнал он и рыже-бурого сородича из другого видения: «Этот ваир... Фобос, так ведь?» — Группа с ним не так давно останавливалась в Восточном королевстве, странники оказали помощь в сдерживании эпидемии и прояснении ситуации, неудивительно, что матёрый приметил знакомую морду. Других он, судя по всему, не знал, или не помнил, или не присмотрелся к ним.
ㅤㅤСнова всё потемнело. Рыжему ужасно захотелось вернуться в прошлое, когда не было ничего необъяснимого, мистического, не было до тошноты жутких перемещений во времени и пространстве, а были только родной лес, свежий воздух, знакомые волки, твёрдая земля под лапами... Впрочем, погодите, ведь это... земля? Я лежу на земле? Мать Арсалия, как чудесно! Зверь распахнул глаза, жадно вдохнул аромат потерянного счастья — всего, что окружало волка в недавнем прошлом и вот окружает снова. Он непроизвольно заулыбался, застучал хвостом по земле и весьма бодро, совсем не заикаясь, отозвался:
ㅤㅤ— Прекрасно! А, ты не мне...
ㅤㅤКиртан оглянулась, восторг от возвращения поутих: Йоль вспомнил, какой важный пост занимает. Оценивающим взглядом он окинул присутствующих, поляну, приметил необычный цветок. Он не заметил летящего облачка света, потому без тревоги наконец оторвал брюхо от травы и деловито отряхнулся.
ㅤㅤ— Что ж, радует, что к вам прислушались. Должно быть, этот цветок спасёт Арсалем от бешенства, нужно отнести его Мудрецу. ... Иорем. Если соблюдаешь мелкие правила, можно нарушать большие. Подумай над этим, пожалуйста, и поделись потом мыслями, хорошо? — Несмотря на достаточно мягкое обращение, тон короля подразумевал очень настойчивую просьбу, близкую к приказу; Реми казался Йольсмиру умным не по годам волчонком, потому рыжий позволял себе говорить двусмысленно.
ㅤㅤ— Не вижу необходимости задерживаться здесь. Возвращаемся в лагерь с цветком, по возвращении нужно будет обсудить произошедшее с мудрецом.
ㅤㅤ— Среди прочего... эй, спутник! — Волк нашёл кошачий силуэт. — Ты давно витаешь рядом, но мы с тобой не особенно знакомы. Я бы хотел это когда-нибудь исправить, ну а пока — спасибо. За красноречие, — добродушно усмехнулся Йольсмир и, осторожно подняв цветок, определил направление движения небольшого отряда.
ㅤㅤ«Ох и денёк, однако...»

Отредактировано Йольсмир (26.05.2020 09:21:02)

+3


Вы здесь » Арсалем. Последний путь волка » Последний бал природы » Сюжет "Осколки второго шанса"